LEWUKÉ DISAWA : un aristocrate kandyen du 18ème siècle, par Eric Meyer

Méconnus de nos jours, à peine cités dans les livres d’histoire, les Lewuké (le nom est souvent abrégé en Leuke) incarnent mieux que d’autres familles seigneuriales plus célèbres l’esprit de l’aristocratie du 18ème siècle kandyen, esprit de résistance et de négociation ; les Lewuké ont croisé toutes les figures importantes de leur époque ; leur histoire très particulière mérite qu’on s’y arrête.

Lewuké l’Ancien (vers 1680/90 -1751), qui porte en 1744 (selon le texte de la donation qui lui a été faite par le roi) le titre de Wijayasundara Rajakaruna Herat Mudiannehé, est issu d’une famille de petits seigneurs : couramment appelés Ralahami (Sires), ils sont traditionnellement membres de l’escorte du gouverneur (disawa, parfois orthographié dissave) des Quatre-Cantons, Hatarakorale, qui forme avec les Trois-Cantons, Tunkorale, l’actuel district de Kägalla. Son village d’origine, Lewuké, est situé en contrebas du haut-pays kandyen, région traversée par le grand chemin qui conduit de Colombo à Kandy. C’est là que se concentrent les forces vives du royaume chargées d’arrêter l’avance des envahisseurs européens. Le gouverneur des Quatre-Cantons, dont l’étendard (Ira Handa Kodiya) figure le soleil et la lune, symboles d’éternité, joue un rôle essentiel dans la politique kandyenne : il est nécessairement l’homme de confiance du roi, et sert d’intermédiaire ou de bouclier face aux Hollandais qui occupent les zones côtières depuis le milieu du 17ème siècle et cherchent à s’emparer des terres de l’intérieur où pousse la cannelle, qui fait leur fortune. Ce gouverneur appartient habituellement aux grandes familles aristocratiques du haut-pays (les Radala des Cinq-Pays, Kande Uda Pas Rata), et réside dans la capitale ; il est souvent en même temps le gouverneur de la province voisine des Trois Cantons. Ne visitant qu’épisodiquement sa province, il y est représenté en permanence par un secrétaire général (Disawa Mohottala) et par des secrétaires militaires adjoints (Atapattu et Kodituwakku Mohottala).

Au temps du grand roi Rajasinha II (1629-1697), le gouverneur des Quatre-Cantons est Tennekoon Disawa ; il apparaît dans le récit de l’Anglais Robert Knox qui a été en résidence forcée dans cette région. Le beau-frère de Tennekoon, Edanduwawe Rala, issu d’un village proche de Lewuké, est gouverneur d’une province lointaine (Tamankaduwa, la région de Polonnaruwa). Il a glorieusement combattu à la tête des armées royales ; mais il est impliqué dans la rébellion de 1664, et exécuté sur ordre du roi. Cette famille Edanduwawe est l’objet d’une série de récits populaires recueillis par H.C.P. Bell dans les années 1890. Son ancêtre, connu sous le nom de Edanduwawe Panikkiya, aurait été le chef d’une des deux écoles de lutte kandyenne (la lutte Angam, comparable au Kalarippayat keralais), et après sa mort en combat, c’est sa fille qui aurait repris la tradition. Après avoir été formée aux techniques de combat en Inde, elle aurait vaincu son adversaire devant le roi Rajasimha II, lequel en reconnaissance de ses hauts faits, l’aurait nommée gouverneur-e (disapathini) des Quatre-Cantons – la seule femme à avoir jamais exercé une telle fonction. Le fils de cette disapathini serait Edanduwawe Rala, aussi surnommé Panikka Disawa.

A sa mort, Edanduwawe Rala laisse un fils et une fille. Son fils, Edanduwawe Rala le second, devient disawa sous le successeur de Rajasinha, le roi Wimala Dharmasuriya (1687-1707), qui en fait l’un de ses conseillers les plus écoutés. Sous le règne de ce roi modeste, ceux qui s’étaient opposés à son père reviennent en faveur, et un premier mouvement de renaissance religieuse se produit avec son soutien : il invite des moines birmans de l’Arakan à restaurer la tradition monastique en 1697. Mais conformément à une tradition ancienne, son épouse principale est une princesse d’origine tamoule. Son fils Narendrasimha devient roi en 1707. C’est (selon les documents d’époque) un personnage débauché et superficiel, qui délaisse les donations royales aux monastères, au point que le dernier moine instruit décède en 1729 ; ce roi devient vite impopulaire, et une nouvelle rébellion impliquant les plus grandes familles du royaume se déclenche en 1709, visant à mettre sur le trône son demi-frère Pattiye Bandara, issu d’une mère kandyenne. Edanduwawe le second est impliqué dans ce complot, et il est exécuté comme l’avait été son père 45 ans plus tôt.

La fille d’Edanduwawe Rala l’Ancien, Kumarihami, a épousé Lewuké Rala, jeune homme qui a reçu une éducation poussée. Il a en effet été moine novice dans sa jeunesse, au temps du roi Wimala Dharmasuriya, apprenant à lire et à écrire le singhalais et le pâli sous la direction du moine Watabuluwe Thera. Il n’a pas été consacré ; mais il a gardé de sa formation le surnom de Vihare Ralahami (le sire du temple), et des liens étroits avec les milieux bouddhistes qui vont promouvoir la renaissance du bouddhisme monastique. Sa vaste culture est rare pour l’époque ; il est l’auteur de poésies en singhalais, et l’un des rares Kandyens à savoir le pâli. Sans être directement impliqué dans le complot de 1709 comme son beau-frère Edanduwawe, il est inquiété par le pouvoir qui le met en résidence surveillée dans un village situé près d’Alagalla, la montagne qui surmonte les cols d’accès au Haut Pays. C’est là qu’il rencontre le jeune novice Weliwita Saranamkara, âgé de 17 ans, élève de Suriyagoda Rajasundara, un moine qui a été formé par les Birmans, et que Narendrasimha a fait mettre à mort pour trahison en 1715. Saranamkara, qui sera à l’origine du grand mouvement de renaissance du bouddhisme, s’est réfugié après la mort de son maître dans une grotte de la montagne d’Alagalla. Il y vit comme un ermite, nourri par les villageois, mais coupé de tout contact avec le Sangha. C’est Lewuké qui va parfaire son éducation, et lui transmettre ce désir de restaurer le bouddhisme. Les études consacrées à ce mouvement de renaissance, focalisées sur le règne de Kirti Sri, ne donnent pas à cette genèse la place qui lui revient.

Une quinzaine d’années plus tard, Lewuké est revenu en faveur à la cour. En 1732, selon Schnee, l’officier chargé par le gouverneur hollandais de Colombo de l’ambassade annuelle à Kandy, il est disawa mohottala (secrétaire général) de la province des Quatre-Cantons : sa culture et les appuis qu’il a à la cour auprès de la maîtresse kandyenne de Narendrasimha et de son fils, Unambuwé Bandara, y sont pour quelque chose. Il devient le leader des Kandyens hostiles à l’entourage tamoul des reines, mais il risque évidemment de subir le sort de son beau frère. En effet, la succession de Narendrasimha s’annonce difficile : il n’a pas de fils de ses épouses Nayakkar (tamoules) de rang princier, et l’entourage de ces reines pousse à la nomination d’un membre de leur famille. C’est ce qui se produit à la mort de Narendrasimha (1739) auquel succède son beau-frère, et non son fils Unambuwé. Lewuké est néanmoins épargné de même que son protégé Unambuwé, alors qu’il a pris position en faveur de ce dernier contre les Nayakkar ; il est vrai que c’est son ami Saranamkara qui a été le précepteur du nouveau roi (Sri Wijaya Rajasimha, 1739-1747), et que ce dernier va encourager le bouddhisme pour faire reconnaître sa légitimité par les Kandyens : Lewuké a compris et peut-être inspiré la stratégie habile de Saranamkara. De son côté, le nouveau roi va entretenir les rivalités entre les Radala kandyens pour régner, en particulier pour limiter le pouvoir et les ambitions de la famille Ähälepola qui déteste Lewuké.

Lewuké est en conséquence élevé au rang de disawa des Quatre et des Trois-Cantons, une marque de faveur insigne, d’autant qu’il est très rare qu’un gouverneur soit nommé à la tête d’une province dont il est originaire, pour éviter qu’il devienne trop indépendant. Excellent administrateur, il veille à ce que l’autorité du roi soit respectée jusque dans les régions proches de Colombo (les cantons de Siyane et d’Hapitigam, qui ont été autrefois sous la juridiction du gouverneur des Quatre-Cantons). Il obtient du nouveau roi en 1744 une donation considérable en toute propriété transmissible (paraveni), alors que les gouverneurs sont généralement dotés de terres pour la seule durée de leur mandat, et cette donation qui fait état de sa fidélité au roi ‘depuis son enfance’, est inscrite sur une plaque de cuivre à bordure d’argent d’une gravure parfaite, où figurent les emblèmes du lion et du léopard d’un côté, du soleil et de la lune de l’autre, avec le signe Sri incrusté en or. Le texte de ce sannasa fait descendre Lewuké d’un brahmane indien de Dambadeniya qui aurait été le chef laïc (Basnayake nilame) du temple de Vishnu à Alutnuwara construit par le roi Bhuvaneka Bahu dans les Quatre-Cantons, et qui aurait épousé une femme de la famille du moine Widagama Terunnanse, favori du roi Parakramabahu VI de Kotte. Il mentionne que Lewuké « a contracté un mariage auspicieux en accord avec Nos instructions royales pour perpétuer la caste kshatriya dont la lignée est restée continue depuis que Nous avons établi Notre pouvoir à Siriwardanapura [Kandy] ». L’accent est mis sur le statut kshatriya (guerrier) de la famille du récipiendaire et notamment de son épouse, ce qui en fait pratiquement l’égal de la dynastie royale, et le texte laisse entendre que le mariage peut-être tardif de Lewuké a été arrangé par l’entourage du roi Sri Wijaya, peut-être par la mère d’Unambuwé. Le manoir (walauwa) qu’il fait construire dans son village d’origine et où il réside devient le cœur de la province.

Lewuké Disawa devient dès lors l’homme de confiance du roi pour tout ce qui concerne les rapports avec les ambassadeurs hollandais qui chaque année viennent à Kandy en traversant sa province, et toute la correspondance entre la cour et les Hollandais passe entre ses mains ; lui-même va visiter Colombo à de nombreuses reprises. Les mémoires des gouverneurs hollandais soulignent son intelligence et ses qualités de négociateur, et les sources singhalaises son attachement à son pays et à sa religion. Il va contribuer à organiser à la demande de Saranamkara, en 1741, 1745 et 1747, avec l’aide des Hollandais et les conseils de leurs collaborateurs cingalais de Colombo, des missions en Birmanie puis au Siam, pour faire venir des moines susceptibles de restaurer la tradition interrompue par la mort des derniers moines régulièrement ordonnés, et il pousse à l’expulsion des catholiques dont l’influence est devenue grandissante à Kandy. En outre, Lewuké a fait construire ou restaurer toute une série de temples de la région : dans le temple rupestre de Danagirigala, situé non loin de son domaine, un personnage porteur d’une offrande le représente. Enfin, il a fait remettre à jour par son secrétaire l’ancien registre (lekammitiya) énumérant les services militaires auxquels sont astreintes certaines familles de sa province – un outil administratif indispensable, qui inclut les services dûs dans les cantons disputés de Siyane et de Hewagam, près de Colombo. Ce document exceptionnellement détaillé, daté de décembre 1747, moins d’un an après la mort de son protecteur le roi Sri Vijaya, est parvenu jusqu’à nous, en plusieurs exemplaires, soit originaux, soit copiés à la fin du 19ème siècle à la demande d’un administrateur colonial. Il fournit un tableau complet de l’organisation de la province, qui a été exploité partiellement par le résident britannique à Kandy John D’Oyly au début du 19ème siècle.

Après la mort de Sri Wijaya, qui n’a pas de descendance et auquel succède son beau-frère (1747), l’arrogance de Narenappa, père du nouveau roi Kirti Sri, alors mineur, dresse contre lui l’aristocratie kandyenne qui est endettée auprès des prêteurs tamouls de l’entourage de ce personnage : un nouveau complot se prépare, auquel Lewuké participe. Cette fronde débouche sur la mise à l’écart de Narenappa, à la majorité de Kirti Sri. Lewuké décède en 1751, au retour d’un voyage à Colombo. Son successeur au gouvernorat de la province, Migastenne, est loin d’avoir les mêmes qualités de fermeté et de diplomatie. En outre, dès 1760, les complots aboutissent à une nouvelle tentative faite par cette fois par Saranamkara et par un noble apparenté à Lewuké, Samanakkodi, pour renverser le roi et le remplacer par un prince siamois. Enfin en 1765, la guerre reprend contre les Hollandais, qui ravagent le pays kandyen, et mettent à sac la capitale avant d’être repoussés en 1766.
Lorna Dewaraja, dans son histoire du royaume de Kandy, considère que c’est le patriotisme de Lewuké l’Ancien qui l’a amené à prendre position contre l’accession au trône de la dynastie Nayakkar, mais qu’en dépit de sa position unique il n’a jamais trahi les Nayakkar pour les Hollandais malgré les fortes pressions exercées en ce sens. Il n’a jamais non plus poussé à la guerre contre les Hollandais. Sa personnalité complexe domine l’histoire de la période 1740-1751 tant dans les sources singhalaises qu’hollandaises. Il est probablement de toute l’histoire kandyenne le seul chef qui ait fait une telle unanimité en sa faveur, et peut à ce titre être considéré comme un véritable homme d’Etat.

Le fils de Lewuké devient à son tour disawa en 1800, sous le règne du dernier roi de Kandy, Sri Wickrama Rajasinha, et s’illustre en combattant les Anglais qui ont remplacé les Hollandais, tout en cherchant comme son père à favoriser un accord diplomatique. Mais Sri Wickrama est un jeune roi susceptible qui voit des traîtres partout et est influencé par son premier ministre Pilimatalawe. Jaloux de la victoire de Lewuké le second à la bataille d’Hanwella (1803), alors que lui même a fui, le roi le fait exécuter sur le champ. Une ballade très populaire célèbre son courage: « Comme la lune qui fait resplendir sa gloire sur le royaume / Sa chevelure dorée flottant sur ses épaules / Encerclé par l’armée du seigneur de la Mort / Lewuké, seul, fait face au milieu du champ de bataille. »

Une des filles de Lewuké le second, Loku Kumarihami, a épousé le noble kandyen Molligoda, qui finit par livrer Kandy aux Anglais en 1815, leur remettant symboliquement l’étendard du soleil et de la lune, et continue de leur apporter son soutien lors de l’insurrection de 1817-1818, en gardant le contrôle de la province des Quatre Cantons dont il est le gouverneur. C’est lui qui hérite du domaine de Lewuké et du lekammitiya de la province, et qui communique la teneur de ce document à D’Oyly, qui a joué un rôle essentiel dans les intrigues de Molligoda et des autres chefs kandyens contre le roi. Après la mort de Lewuké Loku Kumarihami (il semble qu’elle n’ait pas eu d’enfants), c’est une de ses sœurs, mariée à Talgahagoda Loku Banda, qui hérite du domaine. Mais ce dernier le néglige, comme beaucoup d’aristocrates kandyens désargentés et dépouvus de relations avec les maîtres coloniaux. En 1888, lors de la visite de Price, l’administrateur colonial du district, le domaine, enregistré en 1870 au nom de Talgahagoda Loku Banda, était à l’abandon, et le manoir (walauwa) dilapidé, était passé après sa mort aux mains de son frère Ihalagahagoda Banda.

Mais l’histoire ne s’arrête pas là : les deux filles de Talgahagoda Loku Banda avaient épousé successivement un homme ambitieux, Abeyratne Banda Paranagama, fils d’un notaire et homme de loi, Paranagama Mudianse, et de Ratwatte Punchi Menike, issue d’une grande famille kandyenne. Abeyratne Banda, qui se faisait appeler A.B. Ratwatte du nom de sa mère, était devenu un personnage puissant à Kandy au début des années 1880, en combinant deux activités, l’une liée à l’économie capitaliste, comme shroff (fondé de pouvoir indigène) d’une grande banque britannique (Mercantile Bank of India) ; l’autre liée au système féodal kandyen réactivé par les colonisateurs à cette époque : par son mariage avec Talgahagoda Punchi Kumarihami (vers 1880), il avait pris le contrôle du vaste domaine de Lewuké décrit dans la donation royale, le sannasa du 18ème siècle, qu’il s’était sans doute approprié (le document est réputé disparu après 1870 mais il figure dans la liste des sannas récupérés par les Archives Nationales selon Dewaraja) ; puis il avait été désigné comme chef laïque (Basnayake Nilame) du temple de Vishnu à Kandy qui était propriétaire de nombreux villages de la région de l’ancienne province des Quatre et Trois-Cantons et figurait dans ce même sannasa. En l’espace de quelques années, à force de prêts à des aristocrates kandyens désargentés et de procès intentés à des débiteurs récalcitrants, A.B. Ratwatte avait pris le contrôle de l’ensemble foncier le plus vaste des régions kandyennes. Au cours des années 1894-95, durant le pic de la spéculation foncière dans le district de Kägalla, il s’était heurté aux tenanciers de ses domaines qui s’étaient soulevés contre ses exigences financières nouvelles, ses méthodes brutales, et sa propension à les traîner en justice. Les fonctionnaires coloniaux locaux avaient tenté en vain de prendre la défense de ces derniers, mais le gouvernment central avait choisi de privilégier ses relations avec ce puissant personnage. A.B. Ratwatte est dépeint dans ces documents comme un personnage d’une dureté impitoyable, sans scrupules, opprimant la paysannerie, et qui s’était attiré la haine de ses dépendants, au point que dix ans plus tard on rapportait la rumeur d’un projet d’assassinat contre lui sur le chemin de la walauwa de Lewuké, qu’il avait fait rebâtir et où il se rendait tous les samedis. En louant à des planteurs les terres dont il avait le contrôle, il s’était constitué une grande fortune qui allait lui permettre de propulser sa famille au premier rang de la société kandyenne, en mariant ses filles à des grands noms de l’aristocratie et en donnant à ses fils une éducation à l’anglaise.

Parmi la douzaine de descendants d’Abeyratne Banda, trois fils, éduqués dans la grande école anglophone de Kandy, Trinity College, ont eu une carrière de premier plan. L’aîné, James Cuda Ratwatte, est devenu maire de Kandy, et a reçu des Britanniques le titre d’adigar ; il est le premier Kandyen a avoir été anobli par la Couronne britannique. Le second, Barnes Ratwatte (1883-1957), a reçu le titre de disawa et a été à plusieurs reprises représentant du district de Kägalla dans les Assemblées législatives et parlements mis sur pied par les Britanniques. Le troisième, Harris Ratwatte (1900-1964), a lui aussi eu une carrière politique dans le district, et a récupéré à son profit le titre de disawa et surtout le nom de Lewuké qu’il a accolé à son nom de Ratwatte. A la génération suivante, les innombrables Ratwatte sont devenus un élément essentiel de la galaxie des grandes familles kandyennes (ce qu’on appelle aujourd’hui les ‘gens de walauwa’) : leur descendante la plus célèbre étant Sirimavo, fille de Barnes Ratwatte, qui a épousé Salomon Bandaranaike, le fils d’un plus grands propriétaires de plantations de la région de Colombo, et du plus élevé dans la hiérarchie des collaborateurs indigènes de Britanniques. Salomon Bandaranaike est devenu on le sait premier ministre de Sri Lanka en 1956, et après son assassinat sa veuve Sirimavo Ratwatte lui a succédé, la première femme premier ministre au monde ; Chandrika Bandaranaike, leur fille, devenue à son tour Présidente de Sri Lanka, de 1994 à 2005, serait donc une lointaine descendante de Lewuké et d’Edanduwawe disapathini…

A l’intérieur du seul vestige qui reste de Lewuké, la merveilleuse petite chapelle familiale sur pilotis (tampita viharaya) située sur une plate forme surmontant l’antique walauwa à présent remplacée par un bâtiment sans style, sont représentés deux personnages, de part et d’autre de la porte. L’un, aux cheveux longs, à la fine moustache, tient un stylet et une feuille d’ôle (feuille de palmier servant de papier) : je pense qu’il représente le jeune Lewuké, ‘Vihare Ralahami’, peut-être dans sa fonction de secrétaire du disawa , à moins qu’il ne s’agisse de son fils ; on retrouve une représentation assez comparable dans le temple rupestre voisin de Danagirigala, où Lewuké le père, qui l’a fait restaurer, porte une offrande. Le second personnage, barbu, vêtu comme un chef kandyen et porteur d’offrandes, est-il Lewuké plus âgé, dans sa tenue de disawa, ou encore, comme pourrait le laisser supposer la fin d’une inscription à demi effacée, Unambuwe, fils de Narendrasimha, écarté de la succession au profit de Sri Wijaya ? Sur un des murs extérieurs du viharaya est représentée une scène tirée, selon mon hypothèse, d’un des Jatakas, le conte du lièvre et du lion (Duddubha Jataka), qui célèbre la sagesse du lion (représenté comme un futur Bouddha), qui sauve les animaux paniqués par la rumeur de la chute d’un fruit (beli) en les rassurant par la recherche de la vérité : si cette peinture est contemporaine des précédentes, le choix par Lewuké de ce thème nulle part représenté ailleurs (et en tout cas absent de l’ouvrage de Marie Gatellier sur les fresques kandyennes) ajoute une touche au portrait moral du personnage. Ajoutons que sur les photos prises de la chapelle il y a quelques années par les chercheurs de l’Université de Kelaniya, deux belles sculptures en bois de lions dressés encadraient l’entrée ; elles avaient disparu lors de ma visite en février 2016 : ont-elles été la proie de pilleurs d’antiquités ?

Le tampita viharaya de Lewuké en 2016

Fresque représentant probablement Lewuké Dissawe (photos C. Martarelli et A.M. Sabot, 2016)

Documentation
L.S. Dewaraja, The Kandyan Kingdom of Sri Lanka, 1707-1782, Colombo, Lake House, 2e ed., 1988
Michael Roberts, Sinhala Consciousness in the Kandyan Period, 1590-1815, Colombo, Vijitha Yapa, 2003
John Clifford Holt, The Religious World of Kirti Sri, New York, Oxford University Press, 1996
Kitsiri Malalgoda, Buddhism in Sinhalese Society, 1750-1900, University of California Press, 1976
Marie Gatellier, Peintures murales du Sri Lanka, école kandyenne, Paris, 2 vols., EFEO, 1991.
John D’Oyly, A Sketch of the Constitution of the Kandyan Kingdom, Colombo, Tisara, 1975
Diaries Kägalla, années 1895, 1905, Sri Lanka National Archives, lot 30.
H.C.P. Bell, Report of the Kägalla District, Colombo, 1892 (Sessional Paper XIX of 1892)
Hatara Korale Maha Lekammitiya (inédit), sk. Unduvap 1669 = 1747. Original, Peradeniya University Library, ms. 277674 ; copies (1888) Colombo Museum Library ms. J13 et Royal Asiatic Society, London
Lewuké Sannasa, sk. Medin 1665 = 1744, in Sannas of the Central Province vol 1 n° 194, Sri Lanka National Archives, Land Settlement Department Records (voir : Lionel Lee, « Notes on a Sannas », Journal of the Ceylon Branch of the Royal Asiatic Society, 1870, pp. 8-10)
Lewuké Tampita Viharaya, photos A.M. Sabot et C. Martarelli, 20.02.2016 ; voir aussi le site fondé par des chercheurs de l’Université de Kelaniya: http://www.samkathana.lk/index.php?option=com_allvideoshare&view=video&slg=lewke-tampita-viharaya&orderby=default&Itemid=139

Eric Meyer, le 13.03.2017

« ART, BEAUTY, PAIN AND HEALING » by Dr. Radhika Coomaraswamy

Keynote address delivered at the opening night of ‘Watch this space‘ exhibition at the Park Street Mews. The exhibition runs till the 16th of August. Details of the event and the associated public talks, keynotes and theatre here.

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« The time will come in the near future where we in Sri Lanka will have to think of memorialization in greater depth. The armed forces would have to find a way of commemorating those who died and communities have to find a way to remember those who were killed, whether at the national or local level. To do this we must go back to Daniel, Nietzsche and Peirce; we must remember the important role of art in this whole process. If we are to have any reconciliation, the artistic community must be fully involved and if I may say so, perhaps take the lead. It is up to all of you to remind us of our humanity, in a way that only you can, and to help take this country forward. I hope this talk will inspire you in that direction. »

see: http://groundviews.org/2015/08/12/art-beauty-pain-and-healing/

À la découverte de Justin Daraniyagala ජස්ටින් දැරණියගල (1903–1967)

Né à Colombo, Justin Daraniyagala est l’un des fondateurs du Groupe 43. Après l’obtention de son diplôme de droit au Trinity College (Cambridge) en 1925, il s’initie à la peinture à la Slade School of Art (1926-1927) et à l’Académie Julian (Paris, 1928) avant de rentrer à Sri Lanka en 1929…


Des p
résentation en français et en anglais de la vie et de l’œuvre de l’artiste sri lankais  du XXe siècle sont disponible sur le site de l’association Suravi: http://www.suravi.fr/justin-daraniyagala.html

« Representing the Unrepresentable: Contemporary “Sri Lankan” Art » by Sinthujan Varatharajah

“Serendipity Revealed” is an exhibition of modern art from Sri Lanka currently showing at Brunei Gallery in the heart of London. It is an exhibition that, in its own words, tries to tell Sri Lanka’s untold stories through the island’s “foremost and emerging contemporary artists.” Annoushka Hempel, the exhibit’s London-born curator — and who I assume is not Sri Lankan — presents the country’s diverse arts scenes as having thrived in the shadows of war despite little international recognition.

via: http://warscapes.com/reviews/representing-unrepresentable-contemporary-sri-lankan-art

« Sri Lankan Buddhas and ancient Indian caves inspired Turner prize winner » by Naomi Canton

« One of the UK’s most prominent living sculptors has spoken about the influence that the rock-carved sculptures of the Ellora and Ajanta caves in India and the huge 12th century Buddhas carved out of rock in the ancient city of Polonnaruwa in Sri Lanka had on his work. »

via: http://asiahouse.org/sri-lankan-buddhas-ancient-indian-caves-inspired-turner-prize-winner/

« Meetings across acrylic, canvas and dance: India-Sri Lanka Artists Week » by Groundviews

The first ever India- Sri Lanka Artists Week intends to bring the two countries closer through the medium of its artists working closely together at one place. While the corridors of power are making efforts through various diplomatic initiatives, this cultural initiative is definitely the first of its kind which will see artists of the two countries interacting with each other and working collaboratively on the theme of “art unites”.

Via http://groundviews.org/2014/01/21/meetings-across-acrylic-canvas-and-dance-india-sri-lanka-artists-week/

source: Groundviews

Raking Leaves invites you to the opening of Sri Lanka Archive of Contemporary Art, Architecture & Design

Sri Lanka Archive of Contemporary Art, Architecture & Design is a public archive dedicated to collecting materials, in English, Sinhala and Tamil, related to the development and study of visual culture in Sri Lanka. Access to the Archive is free to all.

The Archive is the first physical space of its kind in the country and aspires to provide not only an invaluable resource, but also a space to browse, study, converse and meet. The collection is growing and currently shelves over 400 donated items. These include books, exhibition catalogues, periodicals, monographs and more. Featured Talks, Books, Exhibitions, Screenings and Words connected with the Archive will appear as part of a regular program of public activities.

More details here http://us2.campaign-archive2.com/?u=6bc920cbef7d5dc054657f36f&id=a789a87e57&e=2232f03fbd

source: www.us2.campaign-archive2.com

MEDIATED: Portraying hard data on Sri Lanka through art at the Saskia Fernando Art Gallery

Mediated, an exhibition around a new aesthetic that seeks to communicate constitutional theory, hard data from economics and social polling and writing on religious identity through compelling art, runs till the 15th of September at the Saskia Fernando Art Gallery.
Mediated curated by Sanjana Hattotuwa, focuses on what are often hidden facets of our lives, location and context. Four individuals – a researcher, an economist, a constitutional theorist and an award winning novelist – were invited to give submissions that were anchored to issues vital to a greater and deeper social and political understanding of Sri Lanka today. Four artists were invited to engage with this primary resource material and interpret it so that it through what they produced, attention was focused on the inconvenient, critical engagement expanded and public apathy challenged.
Ameena Hussein with Jagath Weerasinghe
Anushka Wijesinha with Mika Tennekoon
Asanga Welikala with Sunela Jayewardene
Iromi Perera with Asvajit Boyle
Exhibitions open daily, 10.00 – 19.00, 24.08.12 – 15.09.12
Weekends on appointment only
Saskia Fernando Gallery
TEL +94 (11) 7429010
EMAIL info@saskiafernandogallery.com
61 Dharmapala Mawatha,
Colombo 7, Sri Lanka