“Why South Asia’s majorities act like persecuted minorities” by The Economist

When it is pointed out that Sri Lanka has, in fact, never experienced an act of violence attributable to Islamists, and that at this rate of conversion it will take the island’s Muslims about 10,000 years to convert the rest of its 21m inhabitants, Mr Gnanasara simply shrugs. His hoard of evidence does not really need to add up. In Sri Lanka, as across most of South Asia, surprisingly large numbers of people among groups that enjoy overwhelming numerical superiority seem eager to convince themselves that their identity is somehow in mortal danger.

via:https://www.economist.com/news/asia/21740416-no-conspiracy-theory-about-minorities-too-implausible-cause-outrage-why-south-asias-majorities

“En Birmanie et au Sri Lanka, polémiques sur le rôle de Facebook” par Harold Thibault et Bruno Philip

Alors que des violences intercommunautaires se propageaient en mars dans le centre du Sri Lanka, des militants de ce pays ravagé par près de trois décennies de guerre civile alertaient Facebook au sujet de plusieurs messages haineux contre la minorité musulmane. L’un de ces posts appelait à « tuer tous les musulmans, sans épargner un seul enfant, parce que ce sont des putains de chiens ». Il fallut six jours pour que le réseau social leur réponde, dans ce pays où il n’a pas de bureau mais qui compte 6 millions d’usagers actifs… et conclut que ce texte n’enfreignait pas les « standards de la communauté ».

Conséquence, le gouvernement sri-lankais allait bloquer l’accès à Facebook durant plusieurs jours dans l’espoir d’endiguer la flambée de violence. Les responsables pour l’Asie du géant numérique se décidèrent aussitôt à se rendre à Colombo pour y rencontrer le gouvernement ainsi que des représentants de la société civile. Ces derniers tentaient depuis des années de les contacter.

Divinité numérique

Sur cette île, comme en Birmanie, où l’armée, appuyée par des extrémistes bouddhistes, a contraint plus de 650 000 membres de la minorité musulmane des Rohingya à fuir au Bangladesh voisin depuis août 2017, le réseau social est accusé d’avoir largement négligé le travail de modération. Il y a cependant urgence : depuis le début du processus de démocratisation du « Myanmar », il y a sept ans, Facebook est devenu une sorte de divinité numérique. Les utilisateurs birmans du réseau étaient environ 14 millions en 2017, dont une forte majorité dans la tranche d’âge 25-35 ans. « En Birmanie, on se réveille avec Facebook et on s’endort avec Facebook », relève Thurein Win, 42 ans, qui traduit (fort à propos) George Orwell en birman.

le reste de l’article est disponible sur le site en ligne du journal Le Monde

“Cooperative System to Rejuvanate Northern Economy” by Azhar Razak

According to plans mooted by the Finance Ministry, the government intends to support community-based co-operative sector by investing in fifty small industries run by over 1,900 regional co-operative movements, in a major bid to spur sustainable and inclusive reconstruction, while generating employment for over 2,500 people.

via: http://www.sundayobserver.lk/2018/04/08/cooperative-system-rejuvenate-northern-economy

“Stories of Resilience: that aims to document and share stories of strength, courage and resilience of Tamil communities before, during and after the armed conflict” by  Adayaalam Centre for Policy Research (ACPR)

‘Stories of Resilience’ is a project by the Adayaalam Centre for Policy Research (ACPR) that aims to document and share stories of strength, courage and resilience of Tamil communities before, during and after the armed conflict. ACPR intends to preserve these stories for current and future generations of Tamils in Sri Lanka and the Diaspora as part of a broader conversation about Mullivaikkaal
This project aims to contribute to efforts around the world to document and share stories of Tamil survival, by documenting stories of those who still live in Sri Lanka and continue to persevere.

This project currently features two series’ of stories:
  • “Stories of Mullivaikkaal”: This series presents alternative narratives from survivors of Mullivaikkaal which does not narrow their lived experiences to helpless victimhood but rather promotes and accepts their agency. We hope that this series will raise awareness about the struggle and resilience of the survivors of the last phase of the war and broaden the conversation about assisting those who suffered mass atrocities during the end of the war.
  • Stories of Vaharai“: This series presents a variety of narratives from Tamil individuals who have survived the war in and around the Vaharai region in the East. We hope that this series draws attention to the often overlooked ongoing plight faced by Tamil communities in the East, and the significant trauma they have experienced.
If you would like to be notified when new content is added to the website,
you can directly on ‘Stories of Resilience”s website.

Nine stories are alrealdy available there.

Source: http://storiesofresilience.com/

“Demons in Paradise : thèmes et controverses autour d’un travail de mémoire” par Eric Meyer

Le beau film de Jude Ratnam, actuellement en salle à Paris (à l’Espace Saint Michel), propose au spectateur, à travers une vision personnelle de la montée du militantisme séparatiste tamoul et des violences intestines qui ont opposé ses différentes composantes, une réflexion sur la mémoire d’une communauté confrontée à la tragique défaite des Tigres en 2009.

Les premières images du film, tirées d’actualités de la période coloniale, invitent à un retour en arrière historique. Sri Lanka, l’ancienne Ceylan, a été profondément transformée par un système colonial fondé :
– sur une conquête de l’espace matérialisée par un réseau de transports (le train, omniprésent dans le film) qui a connecté des régions jusque alors séparées, en particulier la ville tamoule de Jaffna, où se déroule une partie du film, avec le sud peuplé en majorité de Cingalais, la capitale coloniale Colombo, et l’ancienne capitale royale Kandy ;
– sur une prise de contrôle de l’économie par une agriculture de grandes plantations surimposée à l’agriculture paysanne cingalaise (une partie du film montre Kandy et les régions qui l’entourent, où se situent les grandes plantations de thé fondées sur le travail servile des coolies tamouls) ;
– et sur une domination culturelle et politique par l’imposition de l’anglais, langue du colonisateur, devenue en même temps un instrument de communication entre des groupes locuteurs de deux langues très distinctes, le cingalais parlé par 75% de la population, et le tamoul par 25%.

Ce qui conduit à la matière de la première partie du film, la discrimination dont ont été victimes après l’indépendance (1948) les minorités de langue tamoule (hindouistes, chrétiennes, musulmanes), majoritaires dans le nord-est de l’île, mais minoritaires dans le centre et le sud, confrontées à l’affirmation de l’identité majoritaire des Cingalais bouddhistes. Elle s’est traduite par l’abandon de la langue anglaise au profit du seul cingalais comme langue officielle en 1956, et par une succession de violences, en 1958, 1977 et 1983. Le film donne à entendre et à voir ces marqueurs identitaires que sont les langues, mais aussi les vêtements et les signes corporels. L’usage différentiel de ces trois langues, anglais, tamoul, et cingalais, selon le registre émotionnel ou discursif, et selon les interlocuteurs, y est d’une grande subtilité et authenticité. Les stratégies d’effacement (celui du pottu), ou de travestissement linguistique ou vestimentaire que devaient adopter pour leur survie les victimes de persécutions sont un thème récurrent du film.

La rupture du lien symbolique et pratique entre Cingalais et Tamouls qu’était la langue anglaise a correspondu à la rupture du lien matériel constitué par la ligne de chemin de fer reliant Colombo à Jaffna : ce train qui avait permis l’exode du narrateur enfant fuyant le pogrom de Colombo en 1983, et dont les images de wagons rouillés, envahis par la végétation, de gares dévastées, et de rails coupés, envahissent l’écran. Rupture dans l’espace, mais aussi dans le temps : le travail de mémoire de l’enfant devenu adulte et père à son tour passe par la reconstitution de ces fragments d’un passé où l’exode en train vers Jaffna occupe une place obsédante.

Mais cette mémoire personnelle s’inscrit dans une mémoire collective qui rend compte de l’adhésion de la population tamoule au projet indépendantiste de l’Eelam Tamoul. Comme le montre le film, ce sont les violences dont ont été victimes les Tamouls de Colombo et de Kandy qui l’ont rendue irrésistible. Le film convoque la puissance de l’image en mettant en scène le témoignage de l’auteur de la photographie devenue célèbre d’un homme nu martyrisé à Colombo en juillet 1983 par une bande hilare : l’interrogation sur la banalité du mal qui s’amorce ici va se poursuivre dans la seconde partie du film dans un autre contexte.

La montée du militantisme des Tamouls du nord en réponse à la violence de 1983 est le fait d’une multitude de groupes, pour la plupart basés dans la péninsule de Jaffna, qui s’arment pour protéger leur communauté. Ils se différencient par leur origine sociale (de classe ou de caste) et par leur stratégie plus que par leur idéologie : très vite ils luttent entre eux pour la suprématie du mouvement de libération, tandis que les services secrets de l’Union Indienne appuient et cherchent à manipuler certains groupes, avant d’intervenir directement en 1987 avec l’envoi d’un corps expéditionnaire. Les ‘Tigres de Libération de l’Eelam Tamoul’, qui privilégiaient l’action violente immédiate et excluaient tout accord avec l’Inde, s’imposent par la force face aux autres groupes (TELO, PLOTE etc) qu’ils éliminent physiquement ou absorbent. Ils mènent d’abord une lutte victorieuse contre l’armée et la police du gouvernement de Colombo, et contre le corps expéditionnaire indien. Ils prennent en 1990 le contrôle de Jaffna et y font régner leur loi : ils cherchent à rendre irréversible la séparation des deux parties du pays, et à empêcher hommes et femmes en âge de combattre de quitter le nord : un épisode du film montre symboliquement comment ils contraignent les candidats à la fuite à scier les rails de la ligne.

L’exode des jeunes Tamouls hors de Sri Lanka, qui avait commencé en 1983 pour fuir la répression du gouvernement et des groupes extrémistes cingalais, se double alors de l’exode de ceux qui fuient la conscription forcée des Tigres : tout ceci nourrit une diaspora tamoule qui aujourd’hui constitue, en Europe et en Amérique du Nord, une communauté transnationale aussi nombreuse que celle qui est restée à Jaffna ; le film montre comment ces deux communautés communiquent – notamment par Skype – mais aussi comment s’amorce un travail de mémoire, après trente ans de violence.

C’est alors que s’impose dans la seconde partie la figure tutélaire de celui que le réalisateur appelle son oncle, dont le douloureux travail de mémoire donne au film des accents d’émotion intense, lorsqu’il retouve les Cingalais qui ont abrité sa famille durant les émeutes – un comportement qui n’a pas été exceptionnel -, lorsqu’il évoque l’accès de démence de sa mère, et lorsqu’il se remémore les camarades qui ont été assassinés pour l’avoir protégé. Manoranjan, aujourd’hui journaliste réfugié au Canada, a en effet milité dans un groupe annihilé par les Tigres. Il s’interroge sur l’échec final de la lutte indépendantiste, qu’il attribue à la stratégie des Tigres et à l’effet des luttes fratricides entre factions rivales. Le questionnement s’approfondit et rejoint la réflexion sur la banalité du mal amorcée au sujet du pogrom de 1983, lorsque d’anciens militants rappellent l’attitude des spectateurs tamouls lors du massacre par les Tigres des militants du TELO, et finalement lorsqu’ils retrouvent autour d’un feu des survivants des différents groupes, y compris d’anciens Tigres, qui rejettent la responsabilité de la défaite sur l’opportunisme de la population tamoule.

On comprend que le film ait fait l’objet de violentes critiques de la part de Tamouls de la diaspora restés attachés à une image idéalisée de la lutte indépendantiste. Il est vrai que la reconstitution de cette histoire s’arrête en quelque sorte au début des années 1990 avec l’élimination par les Tigres de la plupart des groupes rivaux. Le film n’évoque pratiquement pas les années 1995 à 2009, qui ont vu le repli des Tigres vers le réduit de la région de Wanni après cinq ans de domination absolue de Jaffna, la militarisation de la société tamoule et la tragédie finale qu’a été de janvier à mai 2009, l’extermination par l’armée sri-lankaise des combattants Tigres et de ceux qui les avaient suivis, puis l’enfermement durant deux ans dans des camps de rétention de près de 300.000 civils. Il ne montre pas les exactions de la police ni l’armée sri lankaise, et en sont absents les moines bouddhistes extrémistes qui s’affichent aujourd’hui contre les musulmans de l’île après s’être opposés à toute concession aux revendications tamoules. L’absence de ces images ne permet donc pas de comprendre les blessures inguérissables et le ressentiment durable des Tamouls, en particulier en diaspora.
Le film ne montre pas non plus les attentats suicides perpétrés par les Tigres à Colombo, notamment par des jeunes femmes, après 1995, et la souffrance des civils du Sud touchés par leurs méthodes de terreur : l’attitude belliciste de la majorité de la population cingalaise peut donc échapper à la compréhension du spectateur.

Au fond, le propos du cinéaste n’était pas de produire un documentaire détaché prétendant à l’objectivité, mais plutôt de proposer le témoignage intime d’un douloureux travail de mémoire, et une réflexion indispensable, mais difficile, sur les dérives de l’action militante. Comme il le suggère en expliquant avoir donné à son fils un nom tamoul qui évoque le troisième œil du dieu Shiva, il ambitionne de voir plus loin, au delà des apparences.

Dans le corpus des films et des écrits récents ayant pour thème la guerre civile sri-lankaise et l’exode qui s’en est suivi, Demons in Paradise occupe une place à part. Comme Ini Avan d’Asoka Handagama (2012) il met en scène le retour à Jaffna d’acteurs du conflit, mais vu de l’intérieur et non de l’extérieur, sous forme de témoignage direct et non dans le cadre d’une fiction. Il ne s’agit pas non plus d’un film sur le traumatisme de l’exil comme le très médiatisé Dheepan de Jacques Audiard (2015), ou les plus authentiques et subtils films de Pradeepan Raveendran (Shadows of Silence, 2010, en attendant la sortie prévue en 2018 de Soundless Dance), ou encore les remarquables œuvres romanesques de Shobasakthi (l’acteur de Dheepan), dont un choix de nouvelles vient de paraître en traduction française (Friday et Friday, Paris, éditions Zulma, avril 2018). En revanche Demons in Paradise fait écho à l’ouvrage profond de l’anthropologue Sharika Thiranagama (fille d’une militante tamoule assassinée par les Tigres en 1989), paru à Philadelphie en 2011 sous le titre In my Mother’s House, ainsi qu’à l’article qu’elle a consacré au chemin de fer de Jaffna publié en 2012 dans la revue Modern Asian Studes sous le titre : « A Railway to the Moon »

“CCTV shows Sri Lankan police aid anti-Muslim riots” by Al Jazeera

Police and politicians joined anti-Muslim riots that rocked Sri Lanka’s Kandy district this month, according to witnesses, officials and CCTV footage reviewed by Reuters.

…The role of police and some local Buddhist politicians in the Islamophobia rampage points to the depth of the problem that Muslims face in Sri Lanka. It also shows that the government has no control over some of its police and security personnel, and that the violence was more than a spontaneous outbreak fueled by fringe Buddhist fighters and hate-speech spread on social media.

…Sri Lanka’s Law and Order Minister Ranjith Madduma Bandara has said the violence in Kandy was “well organised” and pointed the finger at members of Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), a political party backed by Rajapaksa that scored a huge victory in local elections last month.

via: https://www.aljazeera.com/news/2018/03/cctv-shows-sri-lankan-police-aid-anti-muslim-riots-180325160133845.html

“Caste in the United States: A Survey of Caste among South Asian Americans” by Equality Lab

“This report came out of a community driven survey conducted in 2016 and has now emerged as a crucial document that both presents the first evidence of Caste discrimination in the US and helps to map the internal hegemonies within our communities. It also provides insight into how the South Asian community balances the experiences of living under white supremacy while replicating Caste, anti-Dalitness, and anti-Blackness.

As the South Asian American community, we are uniquely situated to redeem the errors of history as well as set the tone for a progressive conversation around Caste, both here and in countries of origin.”

via: https://www.equalitylabs.org/caste-survey-2018

To download directly the report: https://nofile.io/f/OXRXwaHU0dG/Caste+Survey+2018+Full.pdf

“Friday et Friday” de Antonythasan Jesuthasan alias Shobasakthi, en librairie à partir du 5 avril 2018

 

“Friday et Friday” de Antonythasan Jesuthasan alias Shobasakthi.

Nouvelles traduites du tamoul (Sri Lanka) par Faustine Imbert-Vier,

Élisabeth Sethupathy, et Farhaan Wahab

Une enfance à Allaipiddy, au nord de Sri Lanka, la guérilla tamoule, l’errance, l’exil en France… Autant de motifs et de personnages qui habitent l’œuvre d’Antonythasan Jesuthasan : Diana la Ronde, pétrifiée par le bruit des bombes, qui remue ciel et terre pour obtenir son abri ; Pratheeban, le demandeur d’asile, floué pour une poignée de kilomètres ; les 37 Mouvements de rébellion, bien décidés à se tailler la part du lion ; Layla, la petite dame du numéro 7, que son nom de code – Oiseau jaune – finit par trahir, ou encore le chevalier de Kandi, condamné à devenir un coq en pâte aux frais du Comité central.
À travers tous ces portraits, c’est aussi celui du narrateur qui se dessine, tout en humour et en finesse – le roman d’une vie, le miroir d’une âme et d’un peuple qui sait que c’est parfois en perdant de vue le rivage que le cœur se remet à flot.

A propos de l’auteur

Si l’on connaît son visage grâce au superbe Dheepan de Jacques Audiard (Palme d’or à Cannes en 2015) dont il est l’acteur principal, Antonythasan Jesuthasan est surtout écrivain reconnu – auteur de quatre romans, plusieurs recueils de nouvelles et de nombreux essais, pièces de théâtre et scénarios.

Antonythasan Jesuthasan – alias Shobasakthi – est né en 1967 à Allaipiddy, un village à l’extrême nord de Sri Lanka. Ancien enfant soldat du Mouvement de libération des Tigres tamouls, il arrive en France en 1993 où il obtient l’asile politique. Il vit désormais à Paris.

Son œuvre est traduite pour la première fois en français. L’adaptation cinématographique de la magnifique nouvelle Friday, qui se déroule dans la communauté tamoule du quartier de la Chapelle, à Paris, est en cours de réalisation.

Le dossier de presse du livre est accessible à travers ce lien : dossier_presse-572162dp-mars-18pdf

Une première revue du livre a été rédigé par Véronique-Atasi et peut-être lu sur son blog atasi.over-blog.com

Pour plus d’information, vous pouvez consulter le site de la maison d’édition Zulma qui a publié Friday and Friday.

“Observations on the Bill to Amend the Voluntary Social Service Organisations (Registration and Supervision) Act No. 31 of 1980” by The Centre for Policy Alternatives

The Cabinet of Ministers approved on 20 February 2018 a proposal to introduce amendments to the Voluntary Social Service Act (VSSO) No. 31 of 1980. The proposed amendments contain far-reaching consequences on the activities and finances of civil society and if enacted in its present form will have a chilling effect on a range of private entities across Sri Lanka. The present move is also in a context when there are several existing laws in place to monitor and regulate non-governmental organisations and other entities that are likely to fall within the proposed amendments.

The Centre for Policy Alternatives (CPA) has prepared a short note containing key concerns on the proposals and process, with the hope of a constructive engagement on this issue and raising with it the necessity and proportionality of what has been proposed.

Download the note in English.

“Survey: employers’ perspectives on domestic workers” by The International Centre for Ethnic Studies

The International Centre for Ethnic Studies (ICES) is conducting some studies on domestic workers in Sri Lanka. This work seeks to advance knowledge on the employment relations and working conditions.
A domestic worker is someone employed by a household to do tasks such as the following: driving, cleaning, cooking, gardening, guarding the house, laundry, childcare, care for the aged or sickly, taking care of pets. They may live with you or in their own home and they may work with you full-time, part-time or only come to your household when needed.
If your household is currently employing the services of a domestic worker, please take part in this survey on “Employers’ perspectives on domestic work“. The survey isanonymous and will take 10-15 minutes to complete.
 
Take the Survey:
 
________________________________________________
ජනවාර්ගික අධ්‍යයනය පිළිබඳ අන්තර්ජාතික කේන්ද්‍රය (ICES) විසින් ශ්‍රී ලංකාවේ ගෘහස්ත ශ්‍රමිකයින් පිළිබඳව අධ්‍යයනයන් පවත්වනු ලැබේ. මෙම අධ්‍යයනය මඟින් බලාපොරොත්තු වන්නේ සේවා සම්බන්ධතා සහ වැඩ තත්ත්වයන් පිලිබඳ දැනුම වර්ධනය කර ගැනීමයි.
ගෘහස්ත ශ්‍රමිකයකු යනු පහත සඳහන් ආකාරයේ කටයුතු සඳහා නිවසක් තුළ සේවයේ යොදවා ගන්නා තැනැත්තෙකි: එනම්, රිය පැදවීම, පිරිසිදු කිරීම, ආහාර පිසීම, උද්‍යාන අලංකරණය, නිවස බලා ගැනීම, රෙදි සේදීම, ළමයින් බලා ගැනීම, වැඩිහිටියන් හෝ රෝගීන් බලා ගැනීම, සුරතල් සතුන් බලා ගැනීම වැනි දේ ය.  ඔවුන් ඔබ සමඟ හෝ ඔවුන්ගේම නවාතැනක ජීවත් වන අතර, පූර්ණ කාලීනව, අර්ධ කාලීනව හෝ අවශ්‍ය වූ විටක පමණක් පැමිණ සේවය කරනු ලැබිය හැකිය.
මෙබඳු ආකාරයේ ගෘහස්ත ශ්‍රමිකයකු දැනට ඔබේ නිවස තුළ සේවයේ යොදවා ගනු ලැබේ නම්, “ගෘහස්ත ශ්‍රමිකයින් පිළිබඳ සේවාදායකයින්ගේ අදහස්” නමැති මෙම සමීක්ෂණය සඳහා සම්බන්ධ විය හැකිය. මෙම සමීක්ෂණය තුළ ඔබගේ අනන්‍යතාව හෙළි නොවන අතර,  සම්පූර්ණ කිරීම සඳහා දළ වශයෙන් මිනිත්තු 10-15ක් ගත වනු ඇත.
සමීක්ෂණය:
පුරවන්න.
________________________________________________


இனத்துவக் கற்கைகளுக்கான சர்வதேச நிலையம் (ICES)இலங்கையிலுள்ள வீட்டுப்பணியாளர்கள் தொடர்பான ஆய்வொன்றில் ஈடுபட்டுள்ளது. இந்த ஆய்வு வீட்டுப்பணியாளர்கள் – முதலாளிகள் இடையேயான உறவுநிலை மற்றும் பணி நிலைமைகள் தொடர்பான அறிவை மேம்படுத்திக்கொள்ள முனைகின்றது.

ஒரு வீட்டுப்பணியாளர் என்பவர் வீட்டில் வசிப்பவர்களினால் பின்வரும் பணிகள் உட்பட்ட வீட்டு வேலைகளை செய்வதற்காக பணிக்கு அமர்த்தப்பட்டவர் ஆவார்: வாகனம் ஓட்டுதல், துப்பரவு செய்தல், சமையல், தோட்டப்பராமரிப்பு, வீட்டை பாதுகாத்தல், சலவை செய்தல், குழந்தைப்பராமரிப்பு, வயதானவர்களை / நோயுற்றவர்களை பராமரித்தல்,செல்லப்பிராணிகளை பராமரித்தல். அவர்கள் உங்களுடன் வசிப்பவர்களாக அல்லது அவர்களது சொந்த வீட்டில் வசிப்பவர்களாக இருக்கலாம். மேலும் அவர்கள் முழு நேரம் அல்லது பகுதி நேரம் அல்லது வேலை தேவைப்படும்போது மட்டும் வேலைசெய்பவர்களாக இருக்கலாம்.

நீங்கள் தற்போது வீட்டுப்பணியாளர் ஒருவரை வேலைக்கு அமர்த்தியிருப்பவராக இருப்பின் தயவுசெய்து வீட்டுப்பணியாளர்கள் பற்றிய முதலாளிகளின் பார்வைஎன்ற இந்தக் கருத்துக்கணிப்பில் பங்கெடுக்கவும். அநாமதேயமான இந்தக் கருத்துக்கணிப்பை பூர்த்திசெய்ய 10 – 15 நிமிடங்கள் வரை எடுக்கும்.

கருத்துக்கணிப்பில் பங்கெடுக்க:

தமிழில்

ஆங்கிலத்தில்

சிங்களத்தில்

“Compiled Situation Updates: Kandy and Related Incidents” by Groundviews

From March 5 onwards, there has been unrest in the Kandy district, originating in Digana. What began as a personal altercation eventually spiraled into violence, with Buddhist mobs attacking Muslim-owned properties, homes and places of worship. In the span of less than a week, a national State of Emergency was declared. Social media platforms Facebook, WhatsApp and Instagram were blocked by the Telecommunications Regulatory Commission (TRC). Meanwhile, the situation on the ground was extremely volatile for at least two days, particularly with mobs carrying out attacks even after curfew was declared.

Throughout this time, Groundviews compiled a series of regular situation updates, with background from trusted and reliable sources. We also compiled an archive of official statements, reportage and commentary and videos propagating hate speech, availablehere.

View full story here.

“Understanding a State of Emergency: March 2018” by Centre for Policy Alternatives

Sri Lanka’s last state of emergency lasted for 28 years, and was terminated in August 2011, having continuously been extended by governments since it was first declared in 1983. On March 6th 2018, President Maithripala Sirisena declared a state of emergency in order to address and contain the violence unfolding in the Kandy district, where violent attacks on the Muslim community saw widespread property damage and two deaths. When it was gazetted, it was intended to last for ten days. However statements by the Presidential Secretary and the Prime Minister on its extension have raised concern.

A new brief provides comprehensive answers to the following questions.

What is meant by a ‘State of Emergency’?
What is the procedure for the declaration of emergency?
Was this procedure followed in March 2018?
What are the legal effects of a state of emergency?
To what extent are citizens’ rights curtailed in this period?
How does the Sri Lankan legal framework for states of emergency align with international standards?
What concerns are raised by the past experience of states of emergency?

This was prepared by CPA Research Fellow Dr. Asanga Welikala. He has previously authored A State of Permanent Crisis: Constitutional Government, Fundamental Rights and States of Emergency in Sri Lanka, States of Emergency: Issues for Constitutional Design and The state of Emergency in Peacetime.

Click here to access the full brief.

​”Towards Recovering Histories of Anti-Muslim violence in the Context of Sinhala-Muslim Tension in Sri Lanka” by Vijay Nagaraj and Farzana Haniffa

This research paper explores three incidents of Anti-​Muslim violence in Sri Lanka: ​Puttalam in 1976, Galle in 1982 and Mawanella in 2001. This paper intends to cast light on anti-Muslim violence over the past three to four decades outside of the north and east, episodes that have been masked, lost or suppressed in the commonly narrated recent histories of political and religious violence in Sri Lanka.

The history of violence against Muslims during this period is overshadowed by the armed conflict and extreme polarization precipitated by Sinhala and Tamil nationalisms. The incidents recorded are often limited to those in the north and east. It is necessary that the post-war resurgence in anti-Muslim hostility is historicized and placed within the wider sweep of anti-Muslim hostility within Sri Lanka over the past few decades. The distinct experience of political and ethnic violence experienced by the Muslims in the context of Sinhala-Muslim tensions requires greater empirical attention and theorizing than it is has received.

This paper is posited as a step towards addressing this lacuna. This research is also motivated by the possibility that a deeper understanding of the temporal, spatial, political economic and social dynamics of anti-Muslim violence can illuminate the broader conditions that generate and reproduce communal violence more generally.

http://ices.lk/publications/towards-recovering-histories-of-anti-muslim-violence-in-the-context-of-sinhalamuslim-tensions-in-sri-lanka/

“150 Years Later: the story of tea” by The Centre for Policy Alternatives (CPA)

In 2017, we celebrate 150 years of tea production in Sri Lanka. To mark this anniversary, several events and activities have been planned throughout the year in Sri Lanka and internationally, including a Global Tea Party, International Tea Convention and a charity auction organised by a variety of stakeholders such as the Ceylon Tea Traders Association, Sri Lanka Tea Board, Tourist Board and tea companies.

While there is much reported in the media around these events, the anniversary celebrations and the future of Ceylon tea, there is little to no mention whatsoever of the tea plantation workers without whose contribution the industry would not exist.

There has been a lot of research and advocacy for decades on the rights of tea plantation workers, life conditions, wages and hardships faced by the workers and their families. In comparison to other parts of Sri Lanka, poverty, nutrition, maternal and children’s health statistics of plantation communities are poorer and further exacerbated by issues related to inadequate housing, alcoholism, gender based violence and unemployment especially among youth. Opinion polls conducted by the Centre for Policy Alternatives show that the community is badly impacted by the economy, have made serious cut backs in the household expenditure and feel little sense of empowerment as citizens of the country.

GroundviewsVikalpa and Maatram have previously created new media stories, in all three languages across their respective platforms, that highlight the hardships faced by the tea plantation workers.

With the objective of creating more visibility and awareness and to ensure that key narratives do not remain invisible during this significant anniversary, CPA’s civic media output over four weeks will be anchored to key issues facing the tea plantation workers to coincide with the 150-year anniversary celebrations in order to take advantage of the momentum gathered by the celebrations. As Sri Lanka strategises the future of the tea industry, it is critical that the official discussions and reflections seriously consider issues faced by the workers who sustain the industry. The output will focus on the change (or lack thereof) in the lives of the workers 150 years since the start the industry, including a plethora of issues faced by them and their families, challenges for the future, areas for reform and strengthening rights. Content will be in all three languages, through short-form video, photography, long-form journalism and other interactive media.

Download this statement here.

source: The Centre for Policy Alternatives (CPA)