« Sri Lanka to host conference on Tamil culture » The Hindu

The International Movement of Tamil Culture (Sri Lanka chapter) in association with the University of Jaffna will be holding a two-day special conference on ‘Challenges and Initiatives of Tamil Language and Culture’ at the University premises on August 5 and 6.

to read more : http://www.thehindu.com/news/cities/puducherry/sri-lanka-to-host-conference-on-tamil-culture/article19392300.ece

« Peace and justice: a timely reminder » by Meera Srinivasan

In April this year, when Rajani’s colleague Rajan Hoole was about to launch his book ‘Palmyra Fallen: From Rajani to war’s end’ and tried holding a discussion around it, a similar response came from the University of Jaffna, where Rajani was heading the Anatomy department until she was gunned down, yet again bringing to focus the concern many share about the lack of space in the University.

via: http://www.thehindu.com/books/books-reviews/palmyra-fallen-book-review/article7361710.ece

« The (Missed) Foundations of Reconcilliation and Rajan Hoole’s “Palmyra Fallen” » by Vihanga Perera

« Rajan Hoole’s Palmyra Fallen – a twofold critical investigation into (a) the immediate political context in which the Rajani Thiranagama assassination took place in September 1989 and (b) the run up to the military crushing of the LTTE and the aftermath of the state “war victory” of May 2009 – is published at a crucial time. In the book, Hoole suggests that the text serves as a twenty fifth year death anniversary commemoration to the slain academic-rights activist Rajani Thiranagama, but, more crucially, Palmyra Fallen provides a very insightful (in-sightful) engagement with the “War Crimes” debate – a forum that has been a pivot of the Lankan fate in both national and global politics over the past six years or so. »


Review of « Nation, Constitutionalism and Buddhism in Sri Lanka » by Roshan de Silva Wijeyeratne

Review of Nation, Constitutionalism and Buddhism in Sri Lanka by Roshan de Silva Wijeyeratne , Rouledge, London, 2014, ISBN 978-0-415-46266-2,250pp

via: http://groundviews.org/2015/02/17/review-of-nation-constitutionalism-and-buddhism-in-sri-lanka/

« Home Is Elsewhere » by Shahnaz Habib for The New Yorker’s ‘Briefly Noted’)

Shahnaz Habib writes for The New Yorker’s ‘Briefly Noted’ a review of the last book of Shobasakti « The MGR Murder Trial « .


Again and again, the stories in this exciting new collection from Sri Lankan writer Shobasakthi grapple with the question of who a character really is. The writer, who now lives in France as a refugee and has worked as a dishwasher, construction worker and street sweeper over the last 20 years…

via: http://www.openthemagazine.com/article/books/home-is-elsewhere

Lien audio pour écouter la conférence sur « Cinéma sri lankais : Autonomie et engagement de la nouvelle génération » qui s’est tenue le 23 janvier 2014 à l’auditorium de la Bulac

Nous avons le plaisir de partager un lien pour écouter l’enregistrement audio de la conférence sur « Cinéma sri lankais : Autonomie et engagement de la nouvelle génération » qui s’est tenue le 23 janvier 2014 à l’auditorium de la Bulac. Cette conférence s’était tenue sous l’égide de la BULAC, de l’ONG INMALANKA et du Festival du Film Sud Asiatique Transgressif (FFAST).

Lien pour écouter la conférence: http://www.bulac.fr/conferences-rencontres/archives/rencontres/rencontres-2013-2014/cinema-sri-lankais/

« Complexity of “Loyalty”, “Betrayal” and Metaphors of Eelam in Shobhasakthi’s “Traitor” » by

« Shobhasakthi’s Traitor ends with a surrealistic description where an old man wandering about the mountains with a corpse which he carries – a corpse which he uses to entertain, disgust and even to drive away people; which he sometimes uses for his own sustenance – encounters a carter going uphill caught in a predicament with its horse which wouldn’t budge. The carter whispers in the horse’s ear, tries a mild stroking from its whip and – all failing – thrashes the beast with all his might. The old man, who with his corpse is seated nearby, is visibly moved and intervenes. This abstraction with which the novel ends is a surrealistic summing up of the fate of the Eelamist struggle and the fate of its various stakeholders. »

via: http://slwakes.wordpress.com/2014/12/27/complexity-of-loyalty-betrayal-and-metaphors-of-eelam-in-shobhasakthis-traitor/

A Review by Sharika Thiranagama of « After Disasters: The Persistence of Insecurity in Sri Lanka », by Vivian Choi

We would like to draw your attention to review of a recent doctoral dissertation on Sri Lanka which have been published at the online publication Dissertation Reviews.

A Review by Sharika Thiranagama of After Disasters: The Persistence of Insecurity in Sri Lanka, by Vivian Choi


Source: AISLS

A review by Justin K.H. Tse of « Evangelical Christianity in Sri Lanka: The Politics of Growth », by Orlando Woods

We would like to draw your attention to review of a recent doctoral dissertation on Sri Lanka which have been published at the online publication Dissertation Reviews.

A review by Justin K.H. Tse of Evangelical Christianity in Sri Lanka: The Politics of Growth, by Orlando Woods


Source: AISLS

A review by Dominic Esler of « War and Grief, Faith and Healing in a Tamil Catholic Fishing Village in Northern Sri Lanka », by Kaori Hatsumi

We would like to draw your attention to review of a recent doctoral dissertation on Sri Lanka which have been published at the online publication Dissertation Reviews.

A review by Dominic Esler of War and Grief, Faith and Healing in a Tamil Catholic Fishing Village in Northern Sri Lankaby Kaori Hatsumi.

via : http://dissertationreviews.org/archives/9793

Source: AISLS

« The Representation of anti-JVP Military Violence in Gunadasa Liyanage’s “Operation Elpitiya” » by Vihanga Perera (In Love With a Whale)

Gunadasa Liyanage’s work Operation Elpitiya is centered around a young doctors encounters in the month of April, 1971, where the JVP manages a temporary “alter-regime” in isolated pockets across Ceylon, following their unsuccessful revolution for power waged against the Sirima Bandaranaike government. The novel opens with the meeting of the said doctor — Karunarathne — and his university-attendant girl friend, Indrani. They meet when the latter is admitted to a Colombo hospital with injuries sustained at a students’ rally against the government, which is baton charged by the Police.

via: http://slwakes.wordpress.com/2013/10/25/the-representation-of-anti-jvp-military-violence-in-gunadasa-liyanages-operation-elpitiya/

source: www.slwakes.wordpress.com

« A Star for Esther: On Sumathy’s “Ingirnithu”, Some Other Interventions and the Relevance of Education » by Vihanga Perera (In Love With a Whale)

« In a recent submission to “Raavaya”, Kumudu Kusum Kumara had attempted a reading of Sumathy’s Ingirinthu as a text of subaltern identity. As implied in that essay — and as it can be conjured from the text itself — the story of Esther Valli is the “silence” of a community that has been the subject of multiple oppression ever since the set up of the Colonial plantation economy. In fact, the very heart of the Hill Country Estate Tamil question was tied up with the case of “legitimacy” as a part of the citizen body: where, in the collective consciousness of Lanka, these marginalized communities were, at best, seen as the vassals of an export economy; while, at the worst, they were condemned to a sub-human status. »

via: http://slwakes.wordpress.com/2014/01/11/the-way-ahead-for-esther-valli-on-sumathys-ingirnithu-and-the-relevance-of-education/

source: www.slwakes.wordpress.com

“Sri Lankan Migrants and Identity in Contemporary British Fiction: Roma Tearne’s Art of Memory” by Marianne Godard

We are pleased to share a link to download the Master thesis of Marianne Godard which deals with “Sri Lankan Migrants and Identity in Contemporary British Fiction: Roma Tearne’s Art of Memory”. This work, headed by Professor Ruth Morse, was realized in the framework of the Master in Anglophones studies at the University Diderot Paris 7.

Master Thesis Marianne Godard

Référence: Godard M., 2011, “Sri Lankan Migrants and Identity in Contemporary British Fiction: Roma Tearne’s Art of Memory”, Master’s thesis in Anglophones studies, Paris, University Diderot Paris 7, p.57

« Une étude novatrice de Delon Madavan sur les minorités tamoules à Colombo, Singapour et Kuala Lumpur » par Éric Meyer

Delon Madavan a soutenu brillamment sa thèse de doctorat en géographie à l’Université de Paris-Sorbonne le 26 septembre 2013.

Le travail de Delon Madavan associe dans une même étude Asie du Sud-Est et du Sud. Cette démarche, trop rare dans l’univers cloisonné des études aréales, est particulièrement pertinente, s’agissant des minorités tamoules établies sur le pourtour du golfe du Bengale, aire de circulation « connectée » bien avant l’impact colonial britannique. La propension spécifique des populations tamoules à émigrer concerne un large spectre sociologique, allant des travailleurs manuels (les coolies) aux marchands et gens de mer, aux artisans, et plus récemment aux professionnels du secteur tertiaire maîtrisant la langue anglaise et les outils informatiques. Delon Madavan analyse parfaitement la complexité de ces populations, et pose d’emblée la question de la création et des limites d’une identité tamoule transcendant cette hétérogénéité. Il conclut à juste titre que « la communauté tamoule est avant tout une agrégation d’expériences individuelles »
Parmi les concepts utilisés, ceux d’appartenance ethnique et de diaspora retiennent l’attention. Delon Madavan, dans le premier chapitre puis dans la dernière partie de sa thèse, montre comment le sentiment d’appartenance se fonde sur l’usage et la célébration de la langue tamoule, sur la large diffusion d’un imaginaire commun par la production cinématographique de ‘Kollywood’, et plus récemment sur le culte de l’héroïsme et sur le rêve d’un État national développés par les militants séparatistes sri lankais. Il évoque aussi la place tenue par les stratégies d’alliance qui maintiennent la cohésion par des mariages croisés (sans toutefois surmonter les segmentations internes de caste en dépit des efforts des militants de la cause tamoule). Le terme de diaspora, tel qu’il est défini comme « applicable à toute communauté post-migratoire caractérisée par une dispersion dans plusieurs pays à partir d’un foyer d’origine », est utilisé à bon escient ; il gagnerait à être mis au pluriel, pour prendre en compte l’importance de la segmentation des communautés tamoules ; à cet égard, la diaspora issue de la ville de Jaffna, qui fonctionne en réseau de Colombo à Kuala Lumpur, Singapour, Londres, Toronto ou Paris, répond mieux à cette définition que les communautés de travailleurs tamouls des plantations de Sri Lanka et de Malaisie, qui ont pourtant des origines communes et des destins parallèles, mais n’ont pas conservé de liens.
L’étude est menée dans une perspective géographique, son objet étant d’analyser l’inscription dans l’espace urbain du fait ethnique. Les terrains choisis sont les quartiers tamouls de Colombo, Kuala Lumpur et Singapour, cités qui ont en commun d’être des créations coloniales mais que distinguent leur composition ethnique et leur évolution politique depuis les indépendances. La méthode comparative est utilisée par Delon Madavan comme un procédé heuristique qui permet de prendre du recul pour mieux comprendre les situations particulières. Le plan qui juxtapose et combine dans des grandes parties thématiques le cas des trois cités permet de mener une véritable comparaison .
En ce qui concerne la ville de Colombo, le travail est totalement novateur, en dépit des difficultés considérables inhérentes à toute recherche sur Sri Lanka, et plus particulièrement sur les Tamouls sri lankais, dans un contexte politique marqué par la guerre opposant le gouvernement aux militants séparatistes des LTTE (Tigres de Libération de l’Eelam Tamoul). Le choix de ne pas traiter de la période postérieure à la défaite militaire des séparatistes (mai 2009) est amplement justifié par l’exigence de sérieux qui distingue le temps du chercheur de celui du publiciste. Il n’existait jusqu’à cette thèse aucune étude sur les minorités tamoules de Colombo, ni même d’étude géographique ou sociologique de qualité scientifique concernant cette cité, sur laquelle l’auteur aurait pu s’appuyer, et les données statistiques au niveau local étaient difficiles d’accès. En outre, le climat de violence urbaine généralisée interdisait à Delon Madavan de mener une enquête ‘au fil des rues’ comme dans les autres capitales, d’autant que ses origines tamoules le rendaient potentiellement suspect aux yeux des autorités en dépit de sa nationalité française, et que sa posture de chercheur ne le mettait pas à l’abri des pressions des militants. L’auteur explicite les moyens qu’il a employés pour surmonter ces obstacles, et la thèse prouve à l’évidence qu’il est parvenu à relever le défi.
Les analyses qu’il propose, illustrées par une cartographie abondante et inédite d’excellente facture, donnent une image précise de ces communautés. Elle révèlent l’existence de deux espaces tamouls géographiquement et sociologiquement séparés, l’un au nord de la capitale (Kotahena) et l’autre au sud (Wellawatte, Dehiwela) ; et la genèse en deux temps de ces quartiers, d’abord à la période coloniale, Kotahena, situé à proximité du port, ayant accueilli les commerçants et les manœuvres indiens, et Wellawatte les fonctionnaires et membres des professons libérales anglophones venus de Jaffna ; puis à partir des années 1970, Kotahena servant de refuge aux ouvriers des plantations chassés par la politique de nationalisation (comme en Malaisie), et Wellawatte de refuge aux Jaffnais chassés du nord de l’île par le conflit. Il en résulte ce qu’on pourrait qualifier de paradoxe de Colombo : « malgré la guerre, Colombo devient [ou plutôt reste] le principal centre de convergence des flux migratoires qui transforment la géographie de la population dans la ville (…) La part des Tamouls y augmente considérablement alors que celle des Cingalais ne cesse de diminuer » – ce qui contribue à la tamoulophobie de la communauté majoritaire. Les interviews menées par l’auteur, dont des extraits bien choisis soutiennent la thèse, montrent que cette nouvelle migration est perçue comme temporaire (« ils sont à Colombo mais pas de Colombo »), que l’espace n’est pas approprié, que « le logement est perçu comme une adresse », et que l’arrivée des nouveaux migrants ne réinjecte pas de particularisme culturel.
Cette situation, qui distingue Colombo des deux autres cités étudiées, est sous-tendue par la politique discriminatoire du gouvernement sri lankais à l’égard des minorités tamoules. Les développements que l’auteur consacre à ce sujet témoignent d’une remarquable exigence d’objectivité scientifique et d’un détachement de tout discours victimaire, sans s’abstraire d’une empathie pour le destin tragique de ces communautés.
Les qualités de chercheur de Delon Madavan, son dynamisme et sa détermination, sont mises en évidence par cette étude, mais aussi par ses travaux antérieurs sur Jaffna, par l’organisation d’un colloque international sur les communautés tamoules et le conflit sri lankais en Sorbonne en février 2010, et par l’animation du présent carnet de recherche sur Sri Lanka et ses diasporas depuis mai 2012.
La nouveauté et la justesse des analyses, la qualité de l’écriture, de la cartographie et des illustrations, font de cette thèse une production scientifique de grande valeur qui mérite une large diffusion.

Eric Meyer, membre du jury de thèse, Professeur émérite, INALCO

PS: Cliquer pour lire le résumé de la thèse

Review by H.L. Seneviratne of « Letters to our Presidents by Sri Lankan and US alumni of the US-Sri Lanka Fulbright Commission 1952-2012, commemorating 60 years of the Fulbright Programme. »

We are very happy to pass on this review by H.L. Seneviratne of « Letters to our Presidents by Sri Lankan and US alumni of the US-Sri Lanka Fulbright Commission 1952-2012, commemorating 60 years of the Fulbright Programme. »  The volume was edited by Tissa Jayatilaka and was published by the US-Sri Lanka Fulbright Commission.

The volume is a fitting tribute to the achievements of the Fulbright program in Sri Lanka generally and it also bears witness to the significance of the program for Sri Lankan studies in the United States, the significance of which all of us connected to AISLS are very, very aware in all of own individual and institutional work.

The review was published in « The Sunday Times »  on 13 October 2013:


It can also be found in « The Colombo Telegraph: »


Source: American Institute for Sri Lankan Studies