« Vanishing Hope in Sri Lanka: Amrita Chandradas on Remembering »

Editor’s Note: Amrita Chandradas is a documentary photographer currently based in Singapore and working across Southeast Asia. In 2014 she won the prestigious “Top 30 Under 30” award by Magnum Photographs. In this exclusive article for Fox & Hedgehog she recounts the story of a trip to Sri Lanka to document the aftereffects of the civil war. You can view more of Amrita’s work on her website.

Sri Lanka—known for her pristine beaches, lush wild jungles, and exotic food—has successfully concealed a dark past of civil unrest and political instability for the last three decades. She is an island divided by twenty-six years of civil war between the Sri Lankan Military and the Tamil Tigers, one of the largest rebel guerrilla forces in the world. The Tigers, otherwise known as LTTE, are infamous for inventing suicide belts; they used women in suicide attacks and successfully assassinated two international political leaders. Sri Lankan society plunged into segregation during the year 1948 when she achieved her independence from the British.

to read more: http://foxhedgehog.com/2015/10/vanishing-hope-in-sri-lanka-amrita-chandradas-on-remembering/

« From Bullets to Ballots: The Face of Sri Lanka’s Former War Zone » by Amantha Perera

In four months’ time, Sri Lanka will mark the sixth anniversary of the end of its bloody civil conflict. Ever since government armed forces declared victory over the Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) on May 19, 2009, the country has savored peace after a generation of war.

via: http://www.ipsnews.net/2015/01/from-bullets-to-ballots-the-face-of-sri-lankas-former-war-zone/?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=from-bullets-to-ballots-the-face-of-sri-lankas-former-war

« Remembering Lasantha six years on: Launch of photo-essays on Sri Lanka » by Groundviews

Journalist Lasantha Wickrematunge‘s murder on 8th January 2009 was utterly horrible and yet, even more unforgettable was the Rajapaksa government’s reaction to it. Lasantha’s last editorial, published posthumously, didn’t mince words.

It is well known that I was on two occasions brutally assaulted, while on another my house was sprayed with machine-gun fire. Despite the government’s sanctimonious assurances, there was never a serious police inquiry into the perpetrators of these attacks, and the attackers were never apprehended.

In all these cases, I have reason to believe the attacks were inspired by the government. When finally I am killed, it will be the government that kills me.

Six years on, his killers remain at large.

To commemorate Lasantha’s death, Groundviews, in collaboration with The Picture Press and supported by Sri Lankans Without Borders, is pleased to release a set of three compelling investigative photo-essays, looking at Sri Lanka’s religious diversity as well as flagging to what extent it is under threat today.

As noted in the introduction to each photo essay, this content is « a tribute to a journalist whose brutal murder has impoverished us all, irrespective of whether we agreed with him or not… and also a tribute to Sri Lanka as it has always been and must continue to be – a rich, diverse, multi-religious and multi-ethnic society. »

Click on the link to access each essay:

The photo essays use Microsoft’s new Sway platform, which is completely responsive and tailors the content to whatever browser you are viewing it from, from desktop to mobile.

« The tsunami: 10 years on » by Groundviews

Groundviews commissioned The Picture Press to capture through photography the tsunami that hit Sri Lanka on Boxing Day, 2004. As journalist Amantha Perera notes,

The tsunami took a dramatic toll on unsuspecting Sri Lankans – 35,322 were killed, half a million were displaced, and more than 100,000 houses were destroyed. Half of the damage struck areas had been hard-hit by a 21-year armed conflict, making access complex and politically charged. The country was left with a reconstruction bill of over US$3 billion and an unprecedented humanitarian challenge.

The 2004 tsunami keeps coming up as a key turning point in Sri Lanka and TPP was asked to interrogate to what extent it really influenced how ​the country deals with hazard warning and disaster risk recovery. Echoing more academic writing on ‘building back better’ TPP was also asked to look at how, and to what degree, we had recovered and learnt lessons from the 2004​ tsunami, going to the field and speaking with a range of individuals.

The first dozen photos from this project are published today. Another set will follow in the first quarter of 2015.

Best viewed in full screen, click here for more details or here to go directly to the feature. 

Click on photos for larger version.

source: Groundviews

« Koslanda landslide: Before and after images now on Google Earth » by Groundviews

Groundviews was able to obtain from Digital Globe imagery around the aftermath of the Koslanda landslide.

To download the KML file for Google Earth and see the imagery, click here.

For compelling on the ground photography around the landslide’s aftermath, clickhere.

« A Guide to Locating Photographs of Colonial Ceylon » by AISLS

AISLS is very pleased to announce the publication of A Guide to Locating Photographs of Colonial Ceylon, compiled by Benita Stambler, Coordinator of Asian Art at the John and Mable Ringling Museum of Art in Sarasota, Florida.  This guide documents over 50 collections held by non-profit institutions, businesses and individuals.  Links are provided to images that are held online.  An appendix gives a detailed account of the collection at Plâté in Colombo.

via: http://www.aisls.org/aisls-publishes-guide-to-locating-photographs-of-colonial-ceylon/

« Back on track! The Queen of Jaffna train rides again along 250-mile route 24 years after it was suspended during Sri Lankan civil war » by Anucyia Victor

Cheered by tens of thousands of people, a train decorated with banana trees and colorful flower garlands arrived in Jaffna, the capital of Sri Lanka’s northern Tamil heartland, 24 years after the ‘Queen of Jaffna’ was suspended due to a bloody civil war.

‘Yarl Devi,’ as it is known in Tamil, was once a popular mode of transport between the ethnic Tamil-majority north and the Sinhala-majority south. 

It was scaled back in 1990 because of the heightening of the war between the government and the Tamil Tigers, who were fighting to create an independent state for the country’s ethnic minority Tamils. 
Read more: http://www.dailymail.co.uk/travel/travel_news/article-2790750/the-queen-jaffna-train-rides-24-years-suspended-sri-lankan-civil-war.html#ixzz3G9ZYZfjt
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via: http://www.dailymail.co.uk/travel/travel_news/article-2790750/the-queen-jaffna-train-rides-24-years-suspended-sri-lankan-civil-war.html#i-94006d0429c756ed

« Thirsty Land, Hungry People » by Amantha Perera

« Gazing out over the parched earth of Sri Lanka’s Northern Province, one might think these farmlands have not seen water in years. In fact, this is not too far from the truth. »

via: http://www.ipsnews.net/2014/10/thirsty-land-hungry-people/

« In Pictures: Sri Lanka hit by religious riots » by Dinouk Colombage

In two days of rioting and looting four people have been killed, including a Tamil security guard, and 80 others injured, the majority being from the Muslim community. Over 60 homes and businesses were set on fire in the two days while several mosques were also damaged.

Despite the deployment of Sri Lanka’s Special Task Force the police were unable to control the mobs who numbered in the thousands according to eyewitness reports. Eventually the military was called in to restore order.

The towns, which were once tourist attractions, are now under the blanket of a military curfew with many Muslim residents fearing to return to their homes. Sinhala Buddhist families in the area have taken to marking their homes with the Buddhist flag in an attempt to ensure they are not caught up in the attacks.

via: http://www.aljazeera.com/indepth/inpictures/2014/06/pictures-sri-lanka-hit-religio-2014617112053394816.html

source: www.aljazeera.com

« Buddhist Hell, Sri Lanka – Gruesome Photos Banned By Facebook, Revealed » by Nate Robert

« Like me, you may have assumed Buddhism was such a happy religion. Until I discovered Buddhist Hell, deep in the South of Sri Lanka, I figured that Buddhist temples were full of kind, enlightened, robe-wearing folks, living out their days in this world performing good deeds, and getting a stack of good karma to boot. From a Western perspective, brand-Buddhism is pacifism, tranquility, and paying a hundred bucks to see the Shaolin Monks world tour, and being ripped off by Buddhist monks selling plastic beads. But wait, there’s more.

Unfortunately, visiting Sri Lanka, one of the most stunning island nations on the entire planet, has taught me everything I never wanted to know about Buddhism. Like all religions, Buddhism has a special dark place where people just don’t want to end up in this life, or any other. Buddhists refer to it as “Naraka” or “Niraya”. You may know it as “hell”. One artists vision of this tormented and gruesome place is on display inside the Buddhist temple named Wewurukannala Viharain the town named Dikwella. And the Buddhist version of hell, makes your version of hell seem like not such a terrible place.

Buddhists have developed a complex, and rather specific, number of hell’s and punishments. There’s sixteen hells. A small sample includes “Nirarbuda”, a place where miscreant beings roam around a dark, frozen plain surrounded by icy mountains, where bodies blister from the icy cold, and are covered in blood and pus.Or maybe “Samghata”, where the residents are continually crushed by huge rocks until they are nothing but a bloody jelly. The rocks then move apart, the being is restored, and the brutal process is repeated. For precisely 10.0368 trillion years »

via: http://www.yomadic.com/buddhist-hell/

source: www.yomadic.com

« The Twilight Of The Telegram » by The Picture Press

“Double Arthur, monkey » rattled the Fort Operator to her counterpart in Dehiwala. She was trying to get my name written down properly. The Postmaster at the Fort GPO tells me it should take 4 hours to reach my home in Dehiwala once the message is dispatched. » Follow photographer Aamina Nizar as she explores the history and journey of a telegram as the 150 year old service came to an end in late 2013. Following the announcement of the decision to stop the telegram service in Sri Lanka, The Picture Press commissioned Aamina to document the twilight of the telegram.

Via http://thepicturepress.org/twilight-of-the-telegram/

source: thepicturepress.org

Photographer Vera Markus’ photo project « In der Heimt ihrer Kinder – Tamilen in der Schweiz » (In their children’s home – Tamils in Switzerland)

Photographer Vera Markus accompanied Tamil refugee families for two years to document their lives through her camera lense. Her photo project, « In der Heimt ihrer Kinder – Tamilen in der Schweiz » (In their children’s home – Tamils in Switzerland), illustrates the everyday lives of Tamil asylum seekers in Switzerland, who form the largest group of non-European migrants in the country (ca. 40.000 people).

via: http://www.swissinfo.ch/ger/kultur/In_der_Heimat_ihrer_Kinder_-_Tamilen_in_der_Schweiz.html?cid=34975686

source: www.swissinfo.ch

« Jaffna thiruvilas »: a photo serial by Stine Bruland

We are glad to share  the photo  serial « Jaffna thiruvilas » realized during her fieldwork by Stine Bruland,  a PhD Fellow at the institute of Social Anthropology, Norwegian University of Science and Technology (NTNU).

For almost 4 months, from June to September, the people in Jaffna worship and celebrate their Gods in the different temple festivals – the kovil thiruvilas- all over the town and the peninsula. When the festival in one temple ends, a new one starts in another temple. The men put on their veetis and the women their best saries – carefully selected days and sometimes months before. The elderly men polish their old, but mostly very well kept cars to bring their family to the temples. They go to see God, to see and be seen by others, to enjoy with their families, sit in the sand while waiting for God to come out of the temple while chatting and getting the latest news from friends and family, eating sweets and snacks from the many small temporary shops – all fully vegetarian as is also their diet during these months.

© Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

  © Stine Bruland, 2012

 © Stine Bruland, 2012

About the author

Stine Bruland is a PhD Fellow at the institute of Social Anthropology, Norwegian University of Science and Technology (NTNU). Her research concerns transnational family relationship among Sri Lankan Tamil families in Jaffna, Oslo and Paris, with a particular focus on generational relations, belonging and family rituals.  Before taking up her position as a PhD fellow at NTNU, Stine was a research assistant at the Museum of Cultural History, University of Oslo, undertaking research on Sri Lankan Tamil families in Diaspora, concerning religious and family practices, and long-distance nationalism.



Bruland, S., Forthcoming: “ ‘The eye like’: attractive aesthetics and creative processes of religiosity among Tamil Catholics and Hindus”. In (eds.) Savesek, M. and Meyer, B., Creativity in Transition. Politics and Aesthetics of Circulating Images. New York: Berghahn Books

Bruland, S., Forthcoming: “Long-distance aesthetics: Being here and there. Aesthetics and Emotions in Tamil Nationalism”. In (eds.) Fuglerud, Ø. and Wainwright, L., Art, objects and value; perspectives on creativity and materialization. New York: Berghahn Books

Bruland, S., 2013: “Transgressing Religious Boundaries. The Power of aesthetics in Tamil Hindu and catholic Prayer”. Journal of Material studies.

Bruland, S., 2012. “Nationalism as meaningful life projects in transnational Tamil families”. Ethnic and Racial Studies, 35:12, 2134-2152. http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/01419870.2011.599851

Bruland, S., 2011. ‘Making Home(s). Repères générationnels et nationalisme comme instruments de making home(s), ”faire son chez-soi” chez les activistes politiques de la diaspora tamoule de Norvège’. Hommes et migrations, vol. 1291


« Ganesh Chaturthi au Tamil Nadu 2012 » par Blanche Mattern

Voilà des années que je rêve d’assister au festival Ganesh Chaturthi mais forcément je n’étais jamais à Paris à ce moment là … ou alors… pas en Inde ou pas au bon endroit! Et oui même si le temple parisien de Sri Manicka Vinayakar Alayam organise le festival depuis 1996, même en France j’ai trouvé le moyen de le louper.

J’avais quand même eu un petit avant goût à Pushkar il y a quelques années mais la foule m’avait empêché de bien voir les immersions (ici) !

Et bonheur!!!!! J’ai enfin pu y assister cette année, d’autant que Chennai est l’une des villes où le festival de Ganesh est le plus fêté ! Mumbai étant la ville où les festivités et les processions sont les plus importantes.


© Blanche Mattern: Procession, Chennai

Vinayaka Chaturthi, comme on appelle le festival au Tamil Nadu, célèbre la renaissance/naissance du Dieu Ganesh, fils de Shiva et Parvati. La naissance, la renaissance… l’anniversaire ? Non, pas exactement, de ce que j’ai compris pour ce genre de festival (comme celui de Krishna par exemple), il s’agit de fêter effectivement et le jour de sa naissance et le jour de sa renaissance alors qu’il est toujours « vivant ». Si quelqu’un peut m’expliquer cette subtilité!

Quoi qu’il en soit, notre bon Ganesh fait l’honneur de faire acte de présence terrestre pendant toute la période du festival (renaissance sur Terre?).
J’ai donc loupé le coche pour parler avec lui de tous mes projets professionnels et personnels, dommage c’est tout de même le Dieu de la sagesse, de la prospérité et de la chance et puis il aurait pu mettre de bon conseil!


© Blanche Mattern : Procession bis, Chennai

 Bon quoi qu’il en soit, la déesse Parvati a choisi de créé Ganesh à partir de pâte de santal qu’elle utilisait pour son bain et d’y façonner son fils, parce qu’elle s’ennuyait (je blasphème mais tout de même…). Ou plutôt parce qu’elle avait besoin d’un nouveau garde devant son hammam ? On ne sait pas trop car on y était pas et d’ailleurs Shiva n’en savait pas beaucoup plus vu qu’à son retour d’on ne sait où il ne connaissait pas son propre fils et vice-versa, ce qui résulta sur une incompréhension totale entre les deux. Et quant on est des Dieux, ça ne pardonne pas.

Shiva coupa donc la tête de Ganesh quand ce dernier lui refusa l’entrée de la salle de bain qu’il gardait. Même Indra participa à la bagarre…  L’intervention du roi des Dieux et seigneur de l’univers pour une histoire de salle de bain, on est pas du tout dans le drama là….

Forcément, cet évènement mis Parvati dans un état de rage incontrôlable et dans sa forme la plus terrible – Adi Shakti, l’énergie primaire – elle vociféra qu’elle allait détruire l’univers pour en recréer un meilleur, on a quand même tué son fils, faut pas rigoler avec la vie de son fils! Du coup Shiva, qui se rend compte qu’il est peut-être allé trop loin et qu’il aurait peut-être dû attendre que Parvati sorte de sa douche, part à la recherche d’une nouvelle tête pour son fils. Bien entendu, il tombe sur une éléphante en plein deuil qui pleure son fils et lui propose de coller la tête de celui-ci sur le corps de son enfant décapité. Elle accepte et Ganesh renaît avec sa nouvelle tête d’éléphant !

DSC05158 © Blanche Mattern : Lord Ganesha

Le festival d’anniversaire a commencé le 19 septembre cette année. Il se tient pendant le mois de Bhaadrapada, 6e mois du calendrier solaire tamoul et du calendrier shaka – le calendrier national indien. En équivalence grégorienne, de la période qui s’étend environ du 23 août au 22 septembre (et là on se demande comment j’arrive à assister seulement une fois à ce festival en 10 ans!).

Quelques mois avant les festivités, des artisans réalisent des modèles de Ganesh en argile de différentes tailles, de très petits à très très grands ! Ce qui peut poser certains petits soucis au niveau du passage sous les arbres.


 © Blanche Mattern


 © Blanche Mattern

Le premier jour du festival, ces statues richement décorées et aux multiples couleurs sont installées dans les maisons et dans les pandals décorés spécialement pour l’occasion (temples temporaires), un peu comme pour Diwali en fait. Enfin, ici on est plutôt sur de la décoration avec guirlandes de fleurs et lumières plutôt qu’avec des petites cuillères (Diwali 2010, c’est ici et  !).

Ganesh Chaturthi s’étend sur 10 jours, parfois un peu plus, parfois un peu moins, ça dépend de la région. Durant cette période vont s’enchaîner prières, chants de mantras, offrandes d’herbes, de fleurs et de gâteaux (il ne faut pas oublier que Ganesh est un grand gourmand). Il a surtout le droit à des modak, un genre de ravioli à base de farine de riz et de blé garni de sucre, de noix de coco râpée, de fruits secs et qui est frit ou cuit à la vapeur. Je n’ai pas eu l’occasion d’en voir (ni d’en goûter) mais cette année il en a reçu un de plus de 20 kilos (23 si je ne dis pas une bêtise!)


 © Blanche Mattern


© Blanche Mattern

Pendant 10 jours s’étendant du jour Bhadrapada Shudha Chaturthi au jour d’Ananta Chaturdashi, Ganesh est adoré. Normalement, le 11e jour, les statues sont portées jusqu’à une rivière ou mieux l’océan lors de grandes processions. Pour Chennai, c’est le 5e jour, je ne sais pas pourquoi.


 © Blanche Mattern


© Blanche Mattern


© Blanche Mattern

Ces immersions symbolisent le début du voyage qui ramènera notre dieu éléphant chez lui au sommet du Kailâsa au Tibet. Pour la petite histoire, c’est ici que prend la source de l’Indus et c’est aussi la maison de Shiva et Parvati, d’ailleurs Parvati veut dire « fille de la montagne ». Et Ganesh, qui est tout de même une bonne pâte et sympa comme tout emmènera avec lui tous les malheurs de ses dévots. Donc là, je trouve ça totalement injuste. Je suis une grande fan de Ganesh, d’ailleurs je collectionne même plein de statues. Et moi il a pas amené mes malheurs avec lui. Et pourtant je suis même allée faire des trucs de bénédictions dans son temple. Tout cela est totalement injuste.

Bon revenons en à nos moutons, je vais arrêter de dire des bêtises, j’ai bien peur de me faire punir à force et de finir écrasée par un éléphant. Le rituel de Vijanaya Nimajjanam (en telougou mais je suppose que ça doit être proche en tamoul), c’est à dire d’immersion, a également lieu dans les puits des maisons familiales pendant le festival le 1er, 3e et 11e jour, et à défaut de puits dans une bassine à la maison! Et de manière plus moderne, l’immersion se fait à coup de grues!


 © Blanche Mattern


 © Blanche Mattern


 © Blanche Mattern


© Blanche Mattern

A Chennai, les processions sont très encadrées, certaines plages seulement sont autorisées pour l’immersion, les parcours balisés. C’est le truc tendance cette année ici, on encadre tous les festivals pour éviter les débordements de foule, bon en même temps vu le monde on peut comprendre.


 © Blanche Mattern


© Blanche Mattern

Autre chose de très réglementé, et c’est plutôt une très bonne chose, est les matériaux autorisés pour les statues immergées en mer. En effet, l’utilisation du plâtre a un réel impact environnemental tout comme les colorants chimiques utilisés bien trop souvent et qui pour la plupart contiennent des métaux lourds de type mercure ou cadmium. A tout ça on peut ajouter les restes de décorations guirlandes diverses et variées qui vont venir joncher les plages…

Alors que traditionnellement la boue trouvée dans le voisinage était utilisée pour la confection des idoles, la commercialisation de celles-ci couplée à l’urbanisation grandissante entraîne de plus en plus un remplacement de cette matière naturelle par du plâtre de Paris qui n’est pas biodégradable et bien entendu insoluble dans l’eau. Outre le dégât environnemental, ça pose peut-être un peu un soucis de symbolique car l’utilisation de la boue représente tout de même le cycle de la création et de la dissolution dans la nature…

Et là je sens le sourire pointer sur la figure de ceux qui n’arrêtent pas de me répéter que l’Inde est un pays dégueulasse et que les indiens sont de gros crades, des pollueurs qui n’en ont rien à faire de leur pays et qui d’ailleurs ne prennent aucune mesure sérieuse et… qui s’apprêtent à penser: « AH! j’ai raison même dans leur festivals religieux ils n’en loupent pas une ». Je m’emballe mais un Indien pollue tout de même près de 12 fois moins qu’un Français mais cette année j’entends tellement régulièrement ce commentaire des voyageurs de passage que ça a le don de m’énerver au plus au point, vu le niveau de consommation des Français et bref, j’arrête là.

Donc, le festival a certes un impact écologique négatif mais plusieurs initiatives ont été prises au niveau gouvernemental, dont l’interdiction d’immerger des idoles en plâtre, une grande sensibilisation à l’utilisation du papier mâché ou encore à un retour à l’utilisation traditionnelle de l’argile. Ce qui est certes discutable dans le cas du papier mâché si on prend en compte la pollution possible par l’encre mais qui est tout de même beaucoup plus vert comme solution, le papier se dissout très rapidement et évite également une pollution visuelle sur les plages. Ainsi, à Chennai, cette année, les Ganesh étaient soit en argile, soit en papier mâché et avec des structures en paille.


© Blanche Mattern: Structure en paille échouée sur la plage


Quelques autres clichés de la journée d’immersion…

Je voulais faire moins « pâté » et les mettre dans le texte mais déjà que celles de l’article ne collent pas toujours à ce que je raconte la suite des photos maintenant !


© Blanche Mattern : Ganesh échoué sur la plage – 1


© Blanche Mattern : Ganesh échoué sur la plage – 2



© Blanche Mattern : Ganesh échoué sur la plage – 3



 © Blanche Mattern


 © Blanche Mattern


 © Blanche Mattern


© Blanche Mattern: Forcément….


© Blanche Mattern:…quoi qu’avec le vernis c’est pas mal ! 


© Blanche Mattern : Même les chiens assistent aux festivités


© Blanche Mattern


 © Blanche Mattern


© Blanche Mattern : « O toi Lord Ganesh, reviens nous l’année prochaine ! « 


Source: http://desailesdansledos.over-blog.net/article-ganesh-chaturthi-2012-111422315.html 

À propos de l’auteur: Blanche Mattern est actuellement chargée de mission Asie du Sud pour l’ONG InMaLanka. Elle passe une année en Inde du Sud dans le cadre de ses fonctions. Blanche Mattern a également publié dans nos carnets un article sur l’indépendance de l’Inde (http://slkdiaspo.hypotheses.org/540). Nous avons aussi  le plaisir de partager un lien (http://slkdiaspo.hypotheses.org/551) pour télécharger le mémoire de Master de sciences politiques de Blanche Mattern qui porte sur l’”impact des décisions politiques sur la population civile à Sri Lanka”. Ce travail dirigé par Professeur Tertrais à été réalisé dans le cadre du Master Recherche “Gestions de crises et Problématiques identitaires” de l’université Paris-I Panthéon-Sorbonne.