« Showdown in Sri Lanka: PM’s sacking sparks constitutional crisis » France 24 Debate

Regional players China and India are keeping close tabs on the Sri Lankan president’s decision to sack Prime Minister Ranil Wickremesinghe and replace him with the country’s longtime strongman, Mahinda Rajapaksa. But Sri Lanka continues to have duelling prime ministers. We look into the cause and the legality of the recall, a test for the nation’s democracy. It was on Rajapaksa’s watch that a civil war ended with the crushing of Tamil Tiger rebels. Could the turmoil in Colombo reopen wounds?

Guest

Mohan WIJEWICKRAMA

Former Governor of the Eastern Province

Bharath GOPALASWAMY

Director of the Atlantic Council’s South Asia Center

Delon MADAVAN

Research Associate, Centre for Studies on India and South Asia

Alan KEENAN

Sri Lanka Project Director, Crisis Group

https://www.france24.com/en/20181102-debate-sri-lanka-constitutional-crisis-india-china-rival-prime-ministers-test-democracy?fbclid=IwAR2p9ORonEMmPe-b0r-dzpsFnduatK-I5w5aRltFbP-LEZ36ImDU4Ty81RM

LST New Publication Series – « පුරවැසි සංවාද »

We are pleased to inform you that LST has initiated a new publication series that covers the ongoing issues in Sri Lanka. The publication will be published from Sinhala and Tamil languages.  
 
Please click HERE to download the full publication or download the attached PDF file.

« The May 18 Disconnect » by Ruki Fernando

« Returning after an emotional day in Mullivaikkal, nine years after the end of the war, I struggle to keep faith that the few exceptional voices and initiatives will prevail and Sri Lanka will overcome the May 18 disconnect. Reconciliation will remain elusive till then. »

via: http://www.sundayobserver.lk/2018/05/20/opinion/may-18-disconnect

Online Museum of Memory and Coexistence

The International Centre for Ethnic Studies is pleased to launch its online Museum of Memory and Coexistence.  The museum will seek to celebrate diversity, coexistence, resilience and solidarity, while archiving social exclusion, loss, and personal trauma. 

​​It​ is part of a larger ICES initiative to explore the use of arts, and physical and digital spaces, to facilitate social healing, archive narratives of the past, and build creative spaces for talking about a shared future and non-recurrence.

« Témoin des violences civiles survenues à Colombo à la fin du mois de juillet 1983 » par Vincent Faugère

Ces photos ont été prises à Colombo à la fin du mois de juillet 1983, dans le secteur de la gare ferroviaire. A cette époque, je voyageais, avec mon père, à Sri Lanka et dans le sud de l’Inde. J’avais 15 ans. Nous étions arrivés dans l’île le 2 juillet, par avion, en provenance de Paris. Au début de ce même mois, nous étions à Weligama quand nous avons été victimes du vol de nos papiers. Nous avons ainsi dû revenir à Colombo, et ce à plusieurs reprises, pour des raisons administratives.
Un journal de bord, tenu durant ce voyage, me permet de retracer en toute petite partie les événements dont nous avons été témoins pendant ces quelques jours. La situation était confuse et il ne m’en reste que de lointains souvenirs. Une chose est sûre : la ville était en proie à des violences. Un couvre-feu était décrété. Des Tamouls étaient tués et des trains bondés fuyaient la capitale.
Lundi 25 juillet. Nous arrivons en train dans la gare de Colombo-Fort envahie par la foule. Dehors, des incendies toujours en cours témoignent des violences commises à l’encontre des Tamouls. Tous les commerces sont fermés. Un couvre-feu est décrété et nous sommes contraints de rester et de dormir dans la gare, ce que nous ferons également les jours suivants.
Mardi 26 juillet. Toute la ville est déserte et silencieuse. On peut voir des échoppes et des bâtiments mis à sac, détruits, brûlés.
Mercredi 27 juillet. La vie reprend partiellement. Des queues se forment devant les quelques magasins ouverts. Il est très difficile de trouver de quoi se nourrir. Vers 15 heures, toutes les boutiques ferment et les rues se vident de nouveau. De même, la gare est presque déserte.
Jeudi 28 juillet. Dans la matinée, la gare est envahie par la foule. Aux alentours de 10 heures, sept Tamouls sont tués à coup de pierre par des civils et leurs corps sont mis à feu devant des milliers de spectateurs impassibles. L’Armée et la Marine interviennent et font évacuer la gare. Vers 15 heures, nous sommes interpellés par la police, ainsi qu’un groupe de touristes de six nationalités qui a, comme nous, trouvé refuge dans la gare. Les forces de l’ordre nous réclament les pellicules de nos appareils photos. Face à notre refus, nous sommes emmenés au poste de police. Nous réussissons à dissimuler une partie de nos pellicules. Nous sommes finalement transportés en camion, avec  quatre personnes tamoules, dans un camp de réfugiés. On nous sert un repas et nous repartons aussitôt. Nous roulons dans la ville déserte. Les quatre Tamouls sont déposés, pour la nuit, dans un collège catholique. Quant à nous, nous sommes conduits jusqu’à une auberge de jeunesse, dans le quartier de Bambalapitiya.
Vendredi 29 juillet. Nous sommes de retour à la gare de Colombo-Fort vers 7 heures. Dans la matinée, on assiste à d’importants mouvements de foule. Les gens courent dans les rues et fuient un danger qui reste invisible. On entend des coups de feu au loin. Des soldats et des policiers patrouillent devant la gare. Il se dit qu’un commando tamoul prépare une attaque. Mais aucun assaut n’a lieu. Nous quittons Colombo en train ce jour-là, en direction de Negombo.
Voilà ce que je peux dire aujourd’hui de ces quelques jours passés à Colombo lors de ce Juillet Noir. Nous avons poursuivi notre voyage dans l’île jusqu’à la fin du mois d’août, sans incident grave, en essayant d’éviter les zones de tension. A plusieurs reprises cependant, nous avons été arrêtés par des militaires et des policiers qui braquaient leurs armes sur nous. Dans les villes, le couvre-feu était souvent de rigueur. Durant ce séjour, nous nous sommes également rendus dans le Tamil Nadu indien, en avion depuis Colombo, les liaisons par mer depuis Talaimannar étant coupées.
Vincent Faugère
Copyright pour toutes les photographies : Vincent Faugère

« Untold Stories from Kandy » by Groundviews

 

Featured image courtesy Vikalpa/Ishara Danasekara 

Featured image courtesy Vikalpa/Ishara Danasekara 

“This is the money that my daughter and I collected every day in a till. It used to be on the cabinet. The notes can no longer be found. The coins were caught in the flames and were burned.”

He took the coins one by one and held them in his hands. His breath caught in his chest.

To him, the value in these coins was clearly more than the rupee or two that they were worth.

“We’re not angry with the Sinhalese”, were his last words to me.

Vikalpa traveled to Digana and surrounding areas in the aftermath of riots targeting the Muslim community in March. The following story is a translation of Vikalpa’s coverage.

Read the full article here.

source: Groundviews

« Mired by Multiple Loan Sharks » by Amra Ismail

After a nearly three-decade civil war those devastated by it had to rebuild their lives and finding employment was a challenge. The strategy adopted by the Government was to expand credit and promote self-employment. But then things took a turn for the worse when their livelihoods did not flourish. People could not repay the mounting debts. The once war-torn areas of the country are now mired by multiple loans which include ‘predatory’ microfinance loans and loans provided by informal lenders at exorbitant interest rates.Failed attempts at self-employment coupled with accumulating high interest loans have now driven families to the brink of poverty.

via: www.dailymirror.lk/article/Mired-by-Multiple-Loan-Sharks-149365.html

source: dailymirror.lk

Projection/débat autour du court-métrage « Unlock », dimanche 6 mai à 18h, Grand Rex

Le court-métrage « Unlock », réalisé par Nirmalan Nadarajah, qui sera projeté au Grand Rex ce dimanche 6 mai à 18h en présence du réalisateur et du comédien Shobasakthi.
Pour information, vous trouverez ci-joints une affiche, une bande-annonce et un lien vers la page du film

« M.I.A. says she was unable to board plane to Canada for Hot Docs Festival » by By Katie Scott

Musician M.I.A. says she was unable to board a plane to Canada on Tuesday after officials in the United Kingdom found a stamp on her passport.

The British-Sri Lankan rapper, whose real name is Mathangi Maya Arulpragasam, is scheduled to attend the Canadian premiere of her new documentary Matangi/Maya/M.I.A. at the Hot Docs Festival in Toronto on Wednesday, May 2.

via: https://globalnews.ca/news/4179821/m-i-a-unable-to-board-plane-to-canada-hot-docs/

« CBK demands suspension of multimillion dollar Chinese water project » by Namini Wijedasa

A multimillion dollar Chinese-funded water supply project has run into controversy with former President Chandrika Bandaranaike Kumaratunga openly demanding its suspension and an inquiry on the grounds that it is overpriced. In August 2016, the National Water Supply and Drainage Board (NWSDB) awarded a contract to China Machinery Engineering Corporation (CMEC) for the Gampaha, Attanagalla and Minuwangoda Integrated Water Supply Scheme. The project cost is US$ 229.5mn (Rs 35.8bn). It is 85 percent funded by a China Development Bank (CDB) loan while the Bank of Ceylon will lend the Government 15 percent of the contract price or US$ 34mn (Rs 5.3bn) as local funding.

via: http://www.sundaytimes.lk/180325/news/cbk-demands-suspension-of-multimillion-dollar-chinese-water-project-287633.html

« Reviving education in North will take years: PM » by DailyMirror.lk

It would take at least another ten years to revive the fallen education system in the North, Prime Minister Ranil Wickremesinghe said today.

via: http://www.dailymirror.lk/article/Reviving-education-in-North-will-take-years-PM-147952.html

« Police, politicians accused of joining Sri Lanka’s anti-Muslim riots » by Reuters

Police and politicians backed by the country’s former strongman President Mahinda Rajapaksa joined anti-Muslim riots that rocked Sri Lanka’s Kandy district this month, according to witnesses, officials and CCTV footage reviewed by Reuters.

via: https://www.reuters.com/article/sri-lanka-clashes/rpt-insight-police-politicians-accused-of-joining-sri-lankas-anti-muslim-riots-idUSL3N1R70A8

« Sri Lankan corporals arrested on Sri Lankan corporals arrested on anti-Muslim riot charges Reuters charges » by Reuters

Sri Lankan police have arrested two army corporals for their suspected involvement in anti-Muslim riots in the central highlands district of Kandy last month, police said on Tuesday.

via: https://www.reuters.com/article/us-sri-lanka-clashes-arrests/sri-lankan-corporals-arrested-on-anti-muslim-riot-charges-idUSKBN1HH1SB

« US rights report notes Sri Lanka’s slowness in transitional justice » by The Hindu

Torture remained endemic throughout Sri Lanka in 2017, the US has said, highlighting limited progress made by the government in establishing additional transitional justice mechanisms.

via: http://www.thehindu.com/news/international/us-rights-report-notes-sri-lankas-slowness-in-transitional-justice/article23635493.ece