Autocritique de l’ONU

Un rapport interne de l’Organisation des Nations Unies (Rapport Petrie, rédigé à la demande du secrétaire général Ban) dénonce les faiblesses de l’Organisation et son incapacité à protéger les populations civiles tamoules durant la phase finale de la guerre entre l’armée de Sri Lanka et les LTTE en mai 2009. Ses annexes fournissent une abondante documentation qui sera indispensable à qui veut comprendre les événements et le comportement de la communauté internationale à l’époque et jusqu’à ce jour.
Les services officiels d’information des Nations Unies ont publié un communiqué à ce sujet, et donné accès au rapport Petrie qui devient de ce fait du domaine public:

On trouvera aussi une version antérieure de ce rapport sur le site suivant: Le lecteur attentif notera que plusieurs passages de ce premier document ont été ‘caviardés’ avant publication; ces passages sont restitués sur le site suivant:
Sans préjuger du contenu du rapport et de l’exploitation politique qui pourra en être faite, qui ne sont pas à ce stade de la compétence de notre carnet de recherche, une lecture critique de la production de ces documents est du plus haut intérêt pour le chercheur en sciences politiques.L’extrait qui est présenté ci-dessous permet de se faire une idée de l’importance du rapport Petrie:

“United Nations failure
75. Cultural challenges: The UN can face significant challenges in retaining the essential support of a Government to help in delivering assistance while at the same time responding to serious violations of international law that may require the UN to issue criticism of the same Government. In the case of Sri Lanka, a number of UNCT and UNHQ senior staff perceived these challenges as dilemmas or as conflicting responsibilities : (i) choosing not to speak up about Government and LTTE broken commitments and violations of international law was seen as the only way to increase UN humanitarian access; (ii) choosing to focus briefings to the Security Council on the humanitarian situation rather than on the causes of the crisis and the obligations of the parties to the conflict was seen as a way to facilitate constructive engagement by the Secretariat with Member States; and (iii) UN support in the establishment of internment camps was seen as the only option for the UN to assist IDPs emerging from the Wanni, even if the IDPs were deprived of freedom of movement and the UN had limited access to them. Decisions at UNHQ and in the field were affected by an institutional culture of trade-offs. The tendency to see options for action in terms of dilemmas frequently obscured the reality of UN responsibilities. In fact, with its multiplicity of mandates and areas of expertise, the UN possessed the capabilities to simultaneously strive for humanitarian access while also robustly condemning the perpetrators of killings of civilians. It should have been able to push further for respect for international norms in the delivery of assistance to IDPs and avoid accusations of complicity in the detention of IDPs.
76. There was a continued reluctance among UNCT institutions to stand up for the rights of the people they were mandated to assist. In Colombo, some senior staff did not perceive the prevention of killing of civilians as their responsibility – and agency and department heads at UNHQ were not instructing them otherwise. Seen together, the failure of the UN to adequately counter the Government’s under-estimation of population numbers in the Wanni, the failure to adequately confront the Government on its obstructions to humanitarian assistance, the unwillingness of the UN in UNHQ and Colombo to address Government responsibility for attacks that were killing civilians, and the tone and content of UN communications with the Government on these issues, collectively amounted to a failure by the UN to act within the scope of institutional mandates to meet protection responsibilities.
77. The tone, content and objectives of UNHQ’s engagement with Member States regarding Sri Lanka were heavily influenced by what it perceived Member States wanted to hear, rather than by what Member States needed to know if they were to respond. Reflection on Sri Lanka by UNHQ and Member States at the UN was conducted on the basis of a mosaic of considerations among which the grave situation of civilians in Sri Lanka competed with extraneous factors such as perceptions of the role of the Secretariat in its relations with Member States and frequently inconclusive discussions on the concept of the Responsibility to Protect. In particular, the Security Council was deeply ambivalent about even placing on its agenda a situation that was not already the subject of a UN peacekeeping or political mandate; while at the same time no other UN Member State mechanism had the prerogative to provide the political response needed, leaving Sri Lanka in a vacuum of inaction.
78. Framework of action: The overall framework for UN action in Sri Lanka was not well- adapted to the Organization’s responsibilities, given the situation. Over the past 15 years, Member States and the UN system have agreed that peace, development and the protection of basic rights are deeply intertwined and mutually reinforcing and that they must be tackled together. Under UN auspices, Member States have adopted a range of interlinked standards that define UN protection responsibilities in situations such as armed conflict. These include: the international human rights law framework of civil and political and economic, social and cultural rights; the adoption of the Responsibility to Protect; and numerous resolutions by the Security Council on protecting civilians in armed conflict through the protection of international human
rights and humanitarian law. All UN entities, whether in the Secretariat or UNCT, are expected to support follow-up and implementation of these standards74; and UN action in Sri Lanka was being measured partly on this basis. And yet, the tools with which the UN can meet its responsibilities vary widely across different country-situations ranging from, on the one hand, Security Council-mandated missions designed for complex political and armed conflict situations to, on the other hand, the UN’s infrastructure in Sri Lanka consisting of a UNCT and RC designed primarily to support development.75 Although additions were made to the UNCT infrastructure in Sri Lanka to help it respond to the conflict, most notably the addition of the Humanitarian Coordinator role and the significant support of OCHA, the staffing composition and structural posture of the UNCT and UNHQ relative to Sri Lanka nevertheless remained largely unchanged. While the UN’s infrastructure remained static, the worsening situation was drastically changing both the UN’s responsibilities and the expectations of the UN’s role. The UN’s development and humanitarian branches were unsuited to the situation and unable to fully address the UN’s political and human rights and humanitarian law responsibilities; while it was these same responsibilities that became most fundamental to the survival of civilians.
79. Above all, UN action in Sri Lanka was not framed by Member State political support. In the absence of clear Security Council backing, the UN’s actions lacked adequate purpose and direction. Member States failed to provide the Secretariat and UNCT with the support required to fully implement the responsibilities for protection of civilians that Member States had themselves set for such situations.
80. Systemic failure: The primary responsibility for killings and other violations against the estimated 360,000 or more civilians trapped during the final stages of the conflict in the Wanni lies with the Government of Sri Lanka and the LTTE. Under very difficult conditions, the UN succeeded in transporting some humanitarian assistance in convoys into the Wanni, in providing a degree of emergency shelter and relief to almost 280,000 survivors who were able to leave the conflict zone, and in positively influencing some aspects of Government plans for IDPs; exceptional attention was devoted to the situation by some senior UNHQ officials, including the USG-Humanitarian Affairs; and the Panel was inspired to find how far many individual staff in the field have gone in their efforts to uphold the principles of the Organisation. Nevertheless, the Panel’s report concludes that events in Sri Lanka mark a grave failure of the UN to adequately respond to early warnings and to the evolving situation during the final stages of the conflict and its aftermath, to the detriment of hundreds of thousands of civilians and in contradiction with the principles and responsibilities of the UN. The elements of what was a systemic failure can be distilled into the following: (i) a UN system that lacked an adequate and shared sense of responsibility for human rights violations; (ii) an incoherent internal UN crisis-management structure which failed to conceive and execute a coherent strategy in response to early warnings and subsequent international human rights and humanitarian law violations against civilians, and
which did not exercise sufficient oversight for UN action in the field; (iii) the ineffective dispersal of UNHQ’s structures to coordinate UN action and to address international human rights and humanitarian law violations across several different UNHQ entities in Geneva and New York with overlapping mandates; (iv) a model for UN action in the field that was designed for a development rather than a conflict response; (v) the most senior position in the field graded at a D1 seniority that was below the heavy responsibilities required of the position, and a corps of senior staff that did not sufficiently include the armed conflict, political, human rights and international humanitarian law and related management experience to deal with the challenge Sri Lanka presented, and who were given insufficient support; (vi) inadequate political support from Member States as a whole, notwithstanding bilateral efforts from all regions, and inadequate efforts by the Secretariat to build such support; and (vii) a framework for Member State engagement with international human rights and humanitarian law protection crises that was outdated and often unworkable, in part because it did not enable Member States to reach a sufficiently early and full political consensus on the situation and the UN response.”

Les communautés tamoules et le conflit sri lankais Sous la direction de Delon Madavan, Gaëlle Dequirez et Eric Meyer

En mai 2009, la reddition des Tigres de Libération de l’Eelam Tamoul (LTTE) et la mort de leur chef, Vellupillai Prabhakaran, ont mis fin à plus de 25 ans de guerre civile à Sri Lanka. Malgré l’écrasante victoire militaire du gouvernement sri lankais, contrôlé par la majorité cingalaise, la question tamoule n’est toujours pas réglée. Le conflit armé laisse des traces : la population civile a été très durement touchée. 80 à 100 000 personnes sont mortes d’après l’ONU, des centaines de milliers de personnes ont été déplacées à l’intérieur du pays, les codes et valeurs traditionnels des sociétés tamoules ont été bouleversés. Par ailleurs, des centaines de milliers de Tamouls se sont réfugiés à l’étranger. Une partie de cette diaspora tamoule sri lankaise se mobilise depuis plus de 20 ans pour défendre les droits du peuple tamoul contre le gouvernement sri lankais qualifié de génocidaire et pour tenter d’attirer l’attention de l’opinion publique mondiale, des Etats et des organisations internationales sur la situation des Tamouls à Sri Lanka.

Les auteurs donnent des clés pour mieux comprendre les conséquences du conflit intercommunautaire à Sri Lanka, mais aussi l’attitude des communautés tamoules dans le monde.




par Eric MEYER, Institut National des Langues et Civilisations Orientales, France


Chapitre 1. Géographie des “espaces refuges” des Tamouls jaffnais depuis le début du conflit à Sri Lanka

par Delon MADAVAN, Université de Paris-Sorbonne, ENEC, France

L’un des effets sociaux les plus dramatiques de trente années de conflit est le déplacement de la majorité de la population tamoule résidant dans l’île, à la recherche d’espaces de refuge. Delon Madavan, qui consacre sa thèse de géographie aux communautés d’origine tamoule établies dans les cités de Colombo, de Kuala Lumpur et de Singapour, était bien placé pour explorer l’histoire et la géographie récente de ces déplacements et les stratégies de survie mises en œuvre par les Tamouls originaires de Jaffna, depuis les années 1980 et jusqu’au regroupement forcé en 2009, à l’issue de la défaite militaire des Tigres. Les Jaffnais appartenant à la classe moyenne bilingue (tamoul-anglais) avaient une longue tradition de mobilité, remontant à la fin du XIXe siècle, à la recherche d’emplois, d’abord dans la région de Colombo, puis en Malaisie, et s’étaient établis dans des espaces communautaires, au sud de Colombo (Wellawatte, Dehiwela). D’autres locuteurs tamouls, tout particulièrement les pêcheurs, migraient d’une côte à l’autre et étaient très nombreux au nord de la capitale, de Kotahena à Negombo et au-delà. Mais le conflit a introduit des éléments nouveaux dans les schémas anciens : la mobilité a cessé d’être une stratégie de réussite pour devenir une stratégie de refuge et elle a pris une ampleur énorme. Fondée sur des données démographiques vérifiées et corrigées (les recensements ont été impactés par le conflit), la contribution de Delon Madavan propose une analyse innovante et une cartographie précise de cette mobilité de guerre. Il montre comment les mouvements spontanés à courte distance à l’intérieur de la péninsule de Jaffna font place à des déplacements plus organisés entre la péninsule et la région de Wanni, et entre la péninsule et la métropole de Colombo, porte de sortie pour l’émigration outre-mer, qui est en fin de compte la seule qui offre un refuge sûr, une fois traversés les obstacles matériels et financiers et les épreuves humaines du voyage.


Chapitre 2. Negotiating History and Attending to the Future : Perceptions among and of

            Malaiyaha Tamils in Sri Lanka,

par Mythri JEGATHESAN, Columbia University, USA

Mythri Jegathesan aborde dans une perspective d’anthropologie culturelle la question de la construction des perceptions identitaires à travers l’exemple de la non-inclusion dans le mouvement tamoul de la communauté des Tamouls du haut-pays (Malaiyaha), engagés sur les plantations coloniales à partir des années 1830. Selon elle, contrairement aux idées reçues, ce ne sont pas tant les liens maintenus avec la patrie sud-indienne, ou une différence dans les structures de caste (la haute caste des Vellala, qui dominait la société de Jaffna, est presque absente sur les plantations, et les intouchables y sont beaucoup plus nombreux), qui seraient à l’origine de ce phénomène. En fin de compte, la logique de l’exclusion, à l’œuvre dès l’Indépendance (1948) à l’encontre des Tamouls Malaiyaha, et qui allait se généraliser dix ans plus tard à l’encontre des Jaffnais et des Tamouls de l’Est, préparant les conditions du conflit séparatiste, était l’effet d’un imaginaire social construit sous la domination coloniale et contre cette domination. Comme l’exprime en termes généraux le chercheur indien Partha Chatterjee (The Nation ant its Fragments, 1993) cité par l’auteur, la construction de l’identité nationale en termes culturels mettait en œuvre des processus d’exclusion et non d’inclusion. L’auto-représentation des Tamouls Malaiyaha favorisait jadis une forme de repli sur l’univers supposé clos et autosuffisant de la plantation, mais valorise aujourd’hui l’aptitude à réussir en émigration, à Colombo ou dans les pays du Golfe – une forme d’émigration totalement différente de celle des réfugiés jaffnais. L’aliénation économique et le déni identitaire dont souffrait cette communauté ne pouvaient trouver d’issue dans le mouvement séparatiste.

(article rédigé en anglais)


Chapitre 3. The Impact of the Sri Lankan Conflict on the Social Status of Tamil Women,

par Dr Zuzana HRDLICKOVA, Université Charles, Prague, République Tchèque

Zuzana Hrdlickova étudie, à partir d’enquêtes de terrain menées à Sri Lanka dans une perspective sociologique, les transformations provoquées par la guerre dans la société tamoule. Dans le système de valeurs dominant dans la société du nord et de l’est de l’île, la chasteté au sens large du terme est primordiale. Elle conditionne l’honneur familial et les stratégies matrimoniales : la présence de la femme dans l’espace public doit rester limitée, alors qu’elle est dominante dans l’espace privé. Cette dichotomie espace public / espace privé a été mise à mal par la guerre, qui a contraint les femmes, veuves ou séparées de leurs conjoints, à assumer les fonctions sociales jadis réservées aux hommes. Elle a causé le déplacement de la majorité de la population, la contraignant souvent à vivre dans des camps dépourvus d’intimité, et a causé la multiplication des viols commis le plus souvent par des militaires et des policiers. En outre, la diminution du nombre des jeunes hommes  a entraîné une inflation du montant des dots réclamées aux familles des jeunes filles, que leurs parents cherchaient à marier le plus tôt possible. En effet, nombre de très jeunes Tamoules ont été recrutées par l’organisation séparatiste des Tigres et formées dans un système militaire collectif fondé sur l’abnégation, l’exercice de la violence au service de la cause, le culte du chef et le renoncement aux valeurs familiales. Zuzana Hrdlickova soulève la question du devenir de ces femmes à l’issue de la défaite militaire des Tigres en mai 2009.

(article rédigé en anglais)


Chapitre 4. Mothers, Militants, Martyrs : Tamil Women in Film,

par Dr Erangee Kumarage, Bucks County Community College, USA

Erangee Kumarage analyse dans une perspective plus littéraire l’image de la femme tamoule à travers la production de trois auteurs masculins de films de fiction, d’origine sud-asiatique, qui mettent en scène des militantes prises entre leur dévouement à la cause présenté comme synonyme de renoncement, et leur aspiration à la féminité, identifiée à la maternité dans le système de valeurs indien. Le schématisme propre à la production cinématographique indienne présente d’emblée les deux objectifs comme incompatibles et porteurs d’une issue dramatique. Plus complexe, le discours des nationalistes tamouls proclame la cohérence du combat des femmes, dont l’émancipation et la pleine réalisation d’elles-mêmes passeraient par la lutte nationale. Opposant ces représentations à l’image de la militante tamoule donnée par des films documentaires tournés par des femmes occidentales en étroit contact avec la diaspora tamoule (dont No More Tears Sister, présenté à l’issue de la conférence), l’auteur soulève la question de l’authenticité de la libération de la femme remise en cause par des féministes sri lankaises, qui affirment que les militantes sont manipulées par un leadership purement masculin qui n’a pas hésité à éliminer les dissidentes.

(article rédigé en anglais)


Chapitre 5. Visibilité et mobilisation politique : quand diaspora rime avec reconnaissance,

par Dr Anthony GOREAU-PONCEAUD, Université de Bordeaux 4, ADES, France

Anthony Goreau met en évidence la visibilité de la diaspora tamoule sri lankaise dans l’espace public parisien. Il s’interroge sur le rapport entre les Tamouls originaires de Pondichéry, généralement installés dans la région parisienne avant les années 1980, et la diaspora tamoule sri lankaise arrivée depuis les années 1980, plus visible, affirmant plus fortement son identité à travers ses positions politiques et ses manifestations culturelles, et réactivant de ce fait le sentiment identitaire des Tamouls plus anciennement installés. Après avoir rappelé les parcours très différents des Pondichériens et des migrants sri lankais, il montre comment se construit un concept de “tamoulité” qui les rapproche, autour de pratiques culturelles généralement liées à l’hindouisme :  le festival de Ganesh, qu’il analyse en détail, en est l’expression la plus visible. Il analyse enfin comment se construit un espace communautaire, à travers la formation d’un espace commercial “ethnique” dans le quartier de La Chapelle à Paris et à La Courneuve en banlieue nord.


Chapitre 6. Les mobilisations politiques transnationales de la diaspora tamoule,

par DEQUIREZ Gaëlle, Université de Lille 2, CERAPS, France

L’étude de Gaelle Dequirez permet de mesurer la profondeur historique de la mobilisation politique de la diaspora tamoule, médiatisée lors des manifestations d’avril – mai 2009 lors de l’écrasement de la rébellion des Tigres par l’armée sri lankaise, mais ancrée depuis deux décennies à l’échelle transnationale. Ce phénomène de “nationalisme à distance” est un objet d’études nouveau et riche d’enseignements pour la sociologie politique. Gaelle Dequirez étudie de façon précise les acteurs de cette mobilisation à l’échelle transnationale : organisations de jeunesse et organisations caritatives, médias en langue tamoule, associations locales fédérées au niveau national et comités nationaux coiffés par un secrétariat politique international, émanation des LTTE. Ces organisations s’adressent d’abord à la communauté tamoule mais se sont efforcées de mobiliser l’opinion publique des pays occidentaux pour qu’elle fasse pression sur les Etats et les organisations internationales, avec peu de succès jusqu’à présent. Reste à savoir ce qu’il adviendra de ces réseaux transnationaux après la défaite militaire des Tigres, mais l’auteur conclut que la mobilisation de la communauté à l’échelle mondiale n’est pas près de s’estomper.


Chapitre 7. Coping with further absences : Maaveerar Naal ceremonies in the post-war age,

par Natali Cristiana, Université de Milan Bicocca, Italie

Cristiana Natali, qui a déjà publié une étude passionnante sur les célébrations des héros par les Tigres à Sri Lanka, analyse avec beaucoup de pénétration dans une perspective anthropologique les cérémonies organisées par la diaspora tamoule en Italie à l’occasion de la fête des héros martyrs (Maaveerar Naal), et ce qu’il en est advenu dans le contexte de la défaite militaire des Tigres, et du durcissement du contrôle de la communauté tamoule par les autorités italiennes et plus généralement européennes. Le cérémonial visant à honorer les martyrs en l’absence de corps était organisé sur le modèle de ceux des cimetières du nord de Sri Lanka. Il était marqué par la retransmission du discours rituel du leader Prabhakaran. Mais dans la diaspora, outre cela, il donnait une place considérable aux spectacles de danse de bharata natyam, la danse classique de l’Inde du Sud, réhabilitée par la bourgeoisie tamoule à la fin de la période coloniale comme le symbole même de l’héritage culturel tamoul, et réinterprétée par les nationalistes tamouls sri lankais pour servir de véhicule à la représentation des combats et des souffrances de la guerre. Depuis mai 2009, le vide créé par la disparition de Prabhakaran, longtemps niée par ses partisans, et l’absence de cérémonies simultanées à Sri Lanka, a accentué le caractère funèbre de la célébration. Mais d’autres projets ont vu le jour, comme celui d’entreprendre un travail de mémoire et d’imagination aboutissant à la publication d’un livre rassemblant poèmes,  dessins et compositions en prose, à l’usage des jeunes générations.

(article rédigé en anglais)


Chapitre 8. De la difficulté de parler à la construction des récits de vie,

par MANTOVAN Giacomo, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, CEIAS, France

Giacomo Mantovan étudie la production des récits de vie, ou plutôt des textes de demande d’asile politique par les migrants tamouls établis en France. Sa recherche est fondée sur l’observation des pratiques des intermédiaires (interprètes, avocats, médecins) entre les demandeurs d’asile et les autorités françaises (Office français de protection des réfugiés et apatrides et Commission de recours). Il montre le décalage entre les conceptions culturelles des Tamouls, pour qui le sujet est nécessairement collectif et les procédures de l’OFPRA qui réclame des récits individuels. Il met en exergue les difficultés rencontrées par son informateur principal pour “faire parler” ses clients, leur faire relater les violences dont ils ont été victimes, et les persuader qu’ils ont une histoire à eux qui mérite d’être contée, des choix politiques qui peuvent être mis en avant,  au lieu de se contenter de recettes préfabriquées censées assurer le succès de la demande. Selon l’auteur – cette idée a fait l’objet de vifs débats durant la conférence – les officiers de l’OFPRA par leurs demandes stéréotypées conditionnent les récits des demandeurs tout en se méfiant de leur parole, produisant d’eux une image défavorable. Ce processus, notons-le, est analogue à celui par lequel la bureaucratie coloniale construisait le discours et l’image des populations qu’elle dominait.